Jack DeJohnette : un pianiste et un batteur créatif

Jack Dejohnette

Contrairement à de nombreux batteurs de renom, Jack DeJohnette n’a commencé à jouer de la batterie qu’à l’âge de 18 ans. Avant cela, il jouait du piano depuis l’âge de quatre ans.

Malgré son entrée tardive, rien ne l’a empêché de devenir le meilleur batteur dont tout le monde parlera plus tard.

Jack Dejohnette a peut-être eu la chance de faire partie très tôt de l’institution d’avant-garde de Chicago, l’Association for Advancement of Creativity Musicians. Il a pu se produire en direct avec John Coltrane, ce qui l’a poussé à aller plus loin.

En tant que pianiste, la transition vers la batterie avait été un peu difficile, mais il comprenait la musique, ce qui rendait les choses beaucoup plus faciles. Ainsi, lorsqu’il s’est produit avec John, ce n’était qu’une façon de prouver qu’il pouvait assumer des responsabilités plus importantes.

Et sa persévérance a porté ses fruits lorsqu’il a obtenu une place dans le quartette de Charles Lloyd, qui était en tête des hit-parades. Il a ainsi pu développer encore davantage ses compétences. Il saisit toutes les occasions de créer une musique qui impressionne tous les auditeurs du monde entier.

Avant longtemps, le batteur avait déjà développé son propre style, frappant comme si tout coulait dans son sang, encourageant les roulements de tambour.

Il finit par décrocher un contrat avec Miles Davis, alors que le trompettiste s’apprête à sortir « Bitches Brew », l’album de fusion des années 1970. Jack a adoré cette opportunité, comme il l’a indiqué dans une interview accordée à Jazz.com en 2009 : « … c’était génial de jouer avec Miles… Miles adorait la batterie ».

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Il n’a jamais cessé d’apprécier ceux qui lui ont donné l’occasion de grandir, comme il a également complété Miles pour avoir tout attaché à la batterie. « Il aimait la boxe… et il considérait que le jazz avait des traits similaires ».

Jack n’était pas seulement un batteur, il était aussi un chef d’orchestre et un compositeur. Tout ce qui l’entourait semblait porteur d’un message, et il s’en servait dans ses compositions.

Cela lui permettait également de créer des musiques instrumentales qui ressemblaient à des voix. Elles étaient parfaitement arrangées et contenaient des émotions, faciles à transcrire par l’auditeur.

Il avait une façon unique d’aborder les tambours qui donnait l’impression qu’ils lui répondaient. Et c’est sa subtilité qui faisait de lui un excellent atout pour la batterie de jazz. Il s’intéressait toujours aux styles qu’il jouait et s’efforçait de créer un nouveau sentiment dans la musique.

Ses grooves doux donnaient à tous ceux qui l’écoutaient l’impression qu’ils n’avaient besoin de rien d’autre.

Jack avait appris l’A.A.C.M. – l’expérimentation affinée, qu’il combinait avec l’intégrité apprise de Coltrane, ainsi qu’avec le groove pugilistique de Davis qui le rendait inarrêtable.

Mais il ne s’est pas arrêté là ; il a continué à développer son propre talent inné pour créer une mélodie mémorable. Dans les quelques années qui suivent, il devient l’un des batteurs les plus admirés.

Une chose qui a fait de Jack une force sur laquelle on peut compter est sa capacité d’innovation qui l’a conduit à créer des grooves incroyables. Il était toujours prêt à construire quelque chose de nouveau à partir de rien, et ses moments en studio étaient toujours mémorables. Chaque fois qu’il était derrière les fûts, il savait comment manipuler de nouveaux grooves.

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