Elektron Model:Cycles : Avis et Test complet

Elektron Model Cycles

Présentation de la Elektron Model:Cycles

La s√©rie Model d’Elektron a fait ses d√©buts l’ann√©e derni√®re avec le Model:Samples, une groovebox aliment√©e par des √©chantillons et bas√©e sur le moteur de l’√©chantillonneur Digitakt de la marque.

Log√©e dans un ch√Ęssis blanc et l√©ger – diff√©rent de l’esth√©tique sombre et lourde habituelle de la soci√©t√© – la Model:Samples s’est distingu√©e par un prix abordable, inf√©rieur √† 400‚ā¨, et un flux de travail consid√©rablement plus accessible que les conceptions profondes et complexes pour lesquelles les appareils Elektron sont r√©put√©s.

Dans un geste qui ne surprendra personne, Elektron √©tend maintenant la gamme avec un deuxi√®me instrument, cette fois-ci bas√© sur le moteur sonore du Digitakt, l’instrument fr√®re du Digitone.

Comme pour le Digitone, Model:Cycles est bas√© sur un moteur de synth√© polyphonique FM (modulation de fr√©quence) associ√© √† un s√©quenceur de 64 pas. Contrairement √† Model:Samples, qui pourrait √™tre d√©crit comme √©tant essentiellement le m√™me que Digitakt avec quelques fonctionnalit√©s en moins, Model:Cycles n’est pas simplement une version all√©g√©e du Digitone. Bien qu’il utilise le m√™me moteur sous-jacent √† quatre op√©rateurs, la fa√ßon dont l’√©dition sonore est pr√©sent√©e signifie que les deux sont sensiblement diff√©rents dans leur utilisation.

Alors que le Digitone dispose de quatre moteurs de synth√®se enti√®rement modifiables, chacune des six pistes de Model:Cycles est charg√©e avec l’une des six vari√©t√©s de Machine, qui adaptent le moteur sonore et les commandes du panneau avant pour faciliter la cr√©ation d’un type de son sp√©cifique.

Les machines sont appelées Kick, Snare, Perc, Metal, Tone et Chord, dont les utilisations sont assez explicites Рles quatre premières étant des sons de batterie de base (Metal est essentiellement un générateur de chapeau/cymbale), les deux dernières fournissant respectivement des sons de synthé monophoniques et paraphoniques.

Hautes performances

Du point de vue de la conception, Model:Cycles est presque identique √† Model:Samples, l’interface utilisateur et la fonctionnalit√© du s√©quenceur sont exactement les m√™mes, seuls l’√©tiquetage et la fonction des param√®tres sonores de base diff√©rencient les deux.

Comme auparavant, il y a un principe de bouton par fonction o√Ļ chacun des principaux param√®tres sonores a son propre rotatif en fa√ßade. Quelques fonctions n√©cessitent une pression sur un bouton, mais elles sont g√©n√©ralement limit√©es aux menus de r√©glage et √† quelques param√®tres moins pratiques.

Ce qui est diff√©rent ici, c’est que la fonction de certains rotatifs change en fonction de la Machine actuellement charg√©e. Le bouton Color au nom assez g√©n√©rique, par exemple, contr√īle la modulation du Kick, le contenu inharmonique de la Snare, et l’√©talement de la note/unisson pour le mode Accord. Les autres commandes multifonctionnelles – Shape, Sweep et Contour – sont utilis√©es pour modifier un ensemble de param√®tres tout aussi vari√©s.

Il convient √©galement de noter que Model:Cycles ne permet de contr√īler que quelques param√®tres du moteur de synth√®se ; il n’y a pas d’acc√®s aux algorithmes ou aux r√©glages individuels des op√©rateurs, ce qui signifie que ceux qui s’attendent √† des outils de conception sonore FM √† part enti√®re risquent d’√™tre d√©√ßus.

Elektron Model Cycles face

Pour ceux qui ont l’exp√©rience de Digitone, cela peut rendre Model:Cycles un peu superficiel au d√©but, mais plus vous l’utilisez, plus il devient clair que c’est un choix intelligent.

Model:Cycles est pr√©sent√© comme un groovebox, plut√īt qu’un synth√© √† part enti√®re, et le design refl√®te tr√®s bien cela. Bien que cela signifie qu’il ne peut pas √™tre utilis√© pour cr√©er des textures sonores personnalis√©es √† partir de z√©ro, les s√©lections de param√®tres permettent un contr√īle bien pens√© dans le cadre des attributions sp√©cifiques de chaque Machine.

Bien que la d√©nomination g√©n√©rique signifie qu’il peut √™tre, du moins au d√©but, un peu difficile de se rappeler exactement quel bouton fait quoi, la nature s√©lective des param√®tres signifie qu’il est possible de les modifier de fa√ßon al√©atoire sans craindre de transformer accidentellement votre son finement r√©gl√© en quelque chose de d√©sagr√©able √† √©couter (ce qui est beaucoup trop facile √† faire sur les synth√©s FM traditionnels).

En ce qui concerne les sons eux-m√™mes, Model:Cycles a de quoi plaire. La synth√®se par modulation de fr√©quence est g√©n√©ralement n√©glig√©e en tant que source de sons de percussion, au profit des g√©n√©rateurs de sons soustractifs ou bas√©s sur des √©chantillons que l’on trouve dans les 808, 909, LinnDrum et leurs innombrables successeurs et imitateurs.

Bien qu’il ne s’agisse pas de la meilleure approche pour g√©n√©rer des sons de batterie ¬ę¬†r√©alistes¬†¬Ľ, elle est id√©ale pour les textures plus √©tranges, les frappes de percussion m√©talliques et les coups de pied et les caisses claires tr√®s percutants (ce qui est facilit√© par l’ajout d’un nouveau param√®tre Punch, qui peut ajouter une pseudo-compression et une distorsion aux sons et aux frappes individuels).

En tant que tel, il ne satisfera pas ceux qui recherchent des caisses claires poussiéreuses de hip-hop ou des éclaboussures de cymbales réalistes, mais ceux qui travaillent dans des genres électroniques ou expérimentaux trouveront de quoi se mettre sous la dent.

Il ne faut pas oublier non plus que Model:Cycles est plus qu’une simple bo√ģte √† rythmes. Bien que les g√©n√©rateurs d’accords et de sons n’aient pas l’√©tendue sonore d’un synth√©tiseur d√©di√©, il existe une bonne gamme de sons utilisables, en particulier en ce qui concerne les basses lancinantes et les stabs d’accords scintillants. Puisque n’importe quelle machine peut √™tre appliqu√©e √† n’importe laquelle des six pistes, rien ne vous emp√™che de charger uniquement des g√©n√©rateurs de sons et d’accords et d’utiliser les grooveboxes √† des fins purement m√©lodiques.

Utilis√©es de cette mani√®re, les l√©g√®res limitations du mode Accord peuvent s’av√©rer tr√®s inspirantes. Plut√īt que d’agir comme un v√©ritable polysynth, ce g√©n√©rateur utilise les quatre op√©rateurs du moteur FM pour jouer des notes individuelles ou cr√©er un effet d’unisson √©tal√©.

Le s√©quenceur de Model:Cycles est monophonique, les formes d’accords sont donc dict√©es par une liste de pr√©r√©glages qui se trouvent sous le param√®tre Shape, et qui peuvent √™tre s√©quenc√©s avec Pitch pour programmer des progressions. Ce n’est pas id√©al pour, disons, cr√©er des parties de piano plus vraies que nature ou des m√©lodies complexes, mais cela s’av√®re excellent pour inspirer des motifs d’accords √† la Detroit et des grooves m√©lodiques retard√©s. La seule chose qui manque et que nous aurions aim√© avoir est un arp√©giateur simple, mais il y a toujours beaucoup de plaisir √† g√©n√©rer des id√©es de riffs.

Comme pour le Model:Samples, le v√©ritable point fort est le s√©quenceur. Chaque piste poss√®de sa propre voie de s√©quenceur de 64 pas, dont la longueur et la vitesse peuvent √™tre r√©gl√©es individuellement. La fonction Parameter Locks d’Elektron permet une automatisation compl√®te par pas de toutes les commandes en fa√ßade. Elle peut m√™me √™tre utilis√©e pour changer les machines en cours de s√©quence, ce qui signifie qu’une seule piste peut √™tre utilis√©e pour s√©quencer plusieurs sons.

Elektron Model Cycles 1 1

Le meilleur de tous est l’inclusion du param√®tre de chance et des verrous conditionnels. Ils permettent un contr√īle approfondi de la probabilit√© et des conditions qui d√©terminent si un hit sera jou√© sur n’importe quel pas du s√©quenceur. C’est un outil merveilleusement pratique pour ajouter de la vari√©t√© et de l’int√©r√™t √† des grooves autrement statiques et, avec un contr√īle d√©di√© en fa√ßade, il est ici le plus utilisable et le plus intuitif.

Il y a quelques points faibles √† cet appareil. En premier lieu, l’absence de sorties individuelles est une d√©ception. Compte tenu du prix, il est assez compr√©hensible qu’il n’y ait qu’une seule paire st√©r√©o de sorties mat√©rielles principales (plus une sortie casque), mais les Model:Cycles peuvent √©galement √™tre utilis√©s pour diffuser de l’audio directement sur USB vers un DAW, et il est dommage que cela soit limit√© √† deux canaux. Des sorties de pistes virtuelles compl√®tes, plus des sorties pour les auxiliaires de d√©lai et de r√©verb√©ration, ajouteraient vraiment √† la convivialit√© de l’appareil en studio.

Il s’agit n√©anmoins d’une groovebox tr√®s agr√©able et puissante, et son prix est tr√®s int√©ressant. Contrairement √† son pr√©d√©cesseur Model:Samples, qui ressemblait beaucoup √† un Digitakt r√©duit, il ne s’agit pas seulement d’une version tronqu√©e du Digitone. La conception des machines et la s√©lection des commandes en fa√ßade donnent au Model:Cycles sa propre saveur percussive et son propre flux de travail cr√©atif. Si son son ne convient pas √† tout le monde, nous sommes s√Ľrs qu’il en s√©duira plus d’un.

Spécifications techniques

  • 6 √ó Machines √† base de FM
  • 1 √ó LFO assignable par piste
  • 1 √ó modulation de v√©locit√© assignable par piste
  • Espace de stockage pour jusqu’√† 60 000 presets
  • 6 √ó Pistes audio (qui peuvent toutes √™tre utilis√©es comme pistes MIDI)
  • S√©quenceur Elektron avec jusqu’√† 64 pas.
  • Param√®tres uniques de longueur et de gamme par piste
  • Verrouillage des param√®tres
  • Micro timing
  • Conditions de d√©clenchement
  • Retrigger assignable
  • Enregistrement en temps r√©el ou sur grille des notes et des param√®tres
  • 96 √ó Projets
  • 96 √ó Patterns par projet
  • Effets d’envoi et effets ma√ģtres
  • Effets d’envoi de d√©lai et de r√©verb√©ration
  • 6 √ó Pads sensibles √† la v√©locit√©
  • USB audio 2.0 conforme √† la norme
  • 1 √ó Prise casque st√©r√©o 1/4
  • 2 prises de sortie audio sym√©triques √† imp√©dance de 1/4″.
  • 1 √ó port Micro B USB 2.0 haut d√©bit
  • Prises MIDI In, Out/Thru TRS 3,5 mm √† double polarit√©
  • √Čcran LCD 128 √ó 64 pixels
  • Convertisseurs N/A 48 kHz, 24 bits
  • Port USB 2.0 Micro B haut d√©bit
  • Entr√©e d’alimentation : jack barillet positif central 3,5 √ó 1,35 mm, 5 V CC, 1 A
  • Entr√©e de la batterie : Jack barillet positif central 5,5 √ó 2,1 mm, 4-10 V CC
  • 2 √ó fentes pour la fixation de la poign√©e d’alimentation BP-1 (le bloc-piles sera disponible ult√©rieurement)
  • L 270 √ó P 180 √ó H 39 mm (10,7″ √ó 7,1″ √ó 1,6″) (boutons et pieds inclus)
  • Poids : environ 0,80 kg (1,8 lbs)

Caractéristiques de la Elektron Model:Cycles

Vous connaissez Digitone ? Eh bien, faites-vous une faveur : oubliez √ßa. Pour comprendre Model:Cycles, il est pr√©f√©rable de partir d’une feuille blanche et de ne pas forcer les similitudes avec d’autres produits pr√©existants, car Elektron voulait faire quelque chose de tr√®s diff√©rent d’eux. Model:Cycles est un tout nouveau concept de groovebox enti√®rement r√©alis√© en FM ¬ę¬†simplifi√©e¬†¬Ľ et g√©r√© par un s√©quenceur monophonique six pistes (T1 √† T6). Dans le manuel, la soci√©t√© souligne son lien profond avec la synth√®se par modulation de fr√©quence et affirme avoir pris le moteur sonore de Digitone et l’avoir r√©organis√© en six Machines pr√©d√©finies. Ces six ¬ę¬†machines¬†¬Ľ sont appel√©es Kick, Snare, Metal, Perc, Tone et Chord, et ne sont rien d’autre que des algorithmes FM pr√©cuits pour g√©n√©rer un type de son sp√©cifique.

Avec Model:Cycles, il n’y a donc pas de synth√®se FM pure, comme c’√©tait le cas avec les premi√®res s√©ries Yamaha DX, par exemple, o√Ļ tout son provenait uniquement du rapport de fr√©quence entre la porteuse et les modulants, et de leurs rapports d’amplitude respectifs. Au contraire, ici on part d’une base algorithmique pr√©cise pour ensuite la modifier avec des macro-commandes qui interviennent sur une multiplicit√© de param√®tres invisibles pour l’op√©rateur. Sur les 17 boutons de la fa√ßade, huit sont d√©di√©s √† ces macro-commandes appel√©es Pitch, Decay, Colour, Shape, Sweep, Contour, LFO Speed, Volume+Dist et ont des comportements diff√©rents selon la Machine s√©lectionn√©e.

Il y a six pistes et six machines, mais si vous pensez maintenant que chaque piste du s√©quenceur est rigidement li√©e √† un type de machine pr√©d√©termin√©, vous ne rendriez pas service √† l’imagination des concepteurs d’Elektron : il est vrai que pour les projets plus traditionnels, vous assignerez le Kick √† T1, la Snare √† T2 et ainsi de suite, mais en r√©alit√© vous pouvez librement assigner les diff√©rentes machines √† n’importe quelle piste, vous pourriez donc vous retrouver avec trois Kicks diff√©rents assign√©s √† T1, T2 et T3, le Metal √† T4 et deux Tones diff√©rents √† T5 et T6. La flexibilit√© de la gestion des voies en ce sens est maximis√©e.

Le +Drive est la m√©moire globale de la machine, qui contient les 96 projets m√©morisables et leurs composants. Un projet est d√©fini comme un ensemble de 96 motifs, organis√©s en six banques A/B/‚Ķ/F et num√©rot√©s de A01 √† F16. Chaque motif contient les six pistes T1/T2/‚Ķ/T6 et 70 presets de timbre. Chaque piste pilote √† la fois le g√©n√©rateur de sons interne et les ports MIDI : le num√©ro de note et la v√©locit√© sont transmis sur ces derniers, et chaque piste peut √™tre assign√©e √† un canal MIDI diff√©rent. Il est donc √©galement possible d’utiliser Model:Cycles comme un s√©quenceur de mat√©riel externe, avec la r√©serve que chaque piste est et reste monophonique m√™me en transmission MIDI.

C√īt√© mat√©riel

Model:Cycles vit √† l’int√©rieur d’un bo√ģtier en plastique dur de couleur grise qui rappelle les p√©riph√©riques de PC des ann√©es 1980/90. Des raisons de ma√ģtrise des co√Ľts ont √©videmment emp√™ch√© ici l’adoption des bo√ģtiers m√©talliques et des boutons fins pr√©sents dans les mod√®les sup√©rieurs, mais cela ne signifie pas que le Cycles est mal fait, au contraire ! Les boutons sont en caoutchouc r√©tro√©clair√© par des LED, les encodeurs sont tous √† course infinie avec un excellent degr√© de r√©sistance et il n’y a pas de mortifications dimensionnelles car l’appareil est ¬ę¬†juste¬†¬Ľ grand : les dimensions sont en effet de 270 √ó 180 √ó 39 mm et Elektron a m√™me r√©ussi √† y disposer les 16 boutons en une rang√©e qui correspondent aux seizi√®mes d’une mesure 4/4, avec une disposition qui fait envie √† ses sŇďurs Digi, qui doivent se contenter d’une disposition 8 x 2 moins intuitive.

La cat√©gorie de prix est certainement mise en valeur par l’√©cran, qui est petit et monochrome : il s’agit d’une unit√© LCD r√©tro√©clair√©e de 128 x 64 pixels, √† l’int√©rieur de laquelle les concepteurs ont n√©anmoins repr√©sent√© des graphiques et des animations qui donnent vie √† la machine.

Elektron Model Cycles arrieŐÄre

Les connexions sont toutes situ√©es √† l’arri√®re et comprennent la prise pour l’alimentation externe (fournie), les deux sorties audio gauche et droite sur des jacks 6,35, la prise casque (√† nouveau jack ¬ľ pouce), les prises MIDI sur un mini-jack converti en DIN par deux adaptateurs externes et le port micro-USB. Quelques observations : 1) tout d’abord, Elektron ne renonce pas aux connexions audio sym√©triques, et c’est un gros plus pour la machine ; 2) le flair stylistique de la soci√©t√© se manifeste √©galement au niveau des adaptateurs MIDI, dont le c√Ęble est recouvert d’une chaussette en soie et non d’un caoutchouc plus banal ; 3) le port USB peut transporter aussi bien du MIDI que de l’audio, mais pour l’instant le mat√©riel ne dispose pas de pilotes ASIO et ne peut donc fonctionner qu’en mode class-compliant. C’est dommage, car la fonctionnalit√© de transport audio est compl√®te. En fait, il est possible d’activer s√©par√©ment les six pistes distinctes sur USB pour d√©cider lesquelles enregistrer et traiter individuellement dans un DAW.

Dans l’ensemble, la construction semble bien soign√©e et ne souffre pas des baisses de qualit√© qui se cachent toujours dans la gamme des prix budg√©taires.

Générateur de sons

Comme mentionn√© plus haut, la g√©n√©ration Model:Cycles s’articule sur six Machines diff√©rentes qui ne sont rien d’autre que des presets d’algorithmes FM d√©di√©s √† la production de familles de sons tr√®s sp√©cifiques.

Quatre des boutons d’√©dition de timbre, plus pr√©cis√©ment ceux nomm√©s Color, Shape, Sweep et Contour, assument des fonctions diff√©rentes selon la Machine s√©lectionn√©e. Nous analyserons ensuite les personnalit√©s des six ¬ę¬†machines¬†¬Ľ et verrons ce que font les boutons d’√©dition dans chacune d’elles :

  • Kick est la Machine de Model:Cycles d√©di√©e aux sons de grosse caisse. Colour fait ressortir la composante timbrale d’une onde carr√©e modulante, rendant le son progressivement plus brillant. Shape introduit une onde triangulaire modulante et augmente le feedback, de sorte que le son devient progressivement plus clair et pr√©sente une composante de bruit blanc. Sweep augmente progressivement la profondeur et la longueur de la modulation de hauteur descendante. Contour ajuste la profondeur de l’enveloppe modulante, de sorte que la percussion devient de plus en plus d√©finie et nette.
  • Snare est l’algorithme √©videmment d√©di√© aux sons de caisse claire. Ici, Color d√©termine la composante inharmonique du son et Shape la quantit√© de modulation FM et la quantit√© de feedback que l’entr√©e de bruit graduel apporte. Le balayage et le contour ont les m√™mes fonctions que le coup de pied.
  • Metal est la machine de Model:Cycles d√©di√©e √† la production de sons de charleston et de cymbales, mais aussi d’autres ¬ę¬†clangs¬†¬Ľ moins polis et ordinaires. En raison du laconisme du manuel, il est difficile de comprendre comment est organis√© l’algorithme utilis√©, mais il y a probablement deux modulants qui influencent une porteuse, et les commandes Color et Sweep agissent sur le d√©calage de fr√©quence du modulant A et du modulant B sur la porteuse. En agissant sur eux, on augmente la hauteur et aussi la complexit√© du son m√©tallique produit. La forme affecte la profondeur de modulation des modulateurs sur la porteuse et la r√©troaction, et encore une fois, si elle est pouss√©e vers le haut, elle introduit du bruit. Contour r√®gle enfin la profondeur de l’enveloppe du modulateur.
  • Perc est une machine qui traite des sons de batterie allant d’un tom √† une conga en passant par un bongo, et qui s’enfonce dans des territoires plus inharmoniques avec une composante m√©tallique si vous poussez vers les extr√™mes des valeurs d’√©dition. La couleur d√©termine la quantit√© de composante inharmonique, tandis que la forme la profondeur du modulateur sur la porteuse. Sweep r√®gle l’excursion de la hauteur et Contour la profondeur de l’enveloppe de modulation.
  • Tone est la machine de Cycles pour g√©n√©rer des sons accord√©s et c’est celle que vous utiliseriez typiquement pour une ligne de basse ou une s√©quence de synth√© solo. Il provient d’une FM normale √† deux op√©rateurs o√Ļ Color d√©termine le rapport modulant/porteur, Shape la profondeur du modulant/porteur, Sweep la r√©troaction et Contour la profondeur de l’enveloppe de modulation.
  • Chord est peut-√™tre la Machine la plus difficile √† comprendre car il a √©t√© dit plus haut que Model:Cycles a six pistes monophoniques et ici je ne peux que le confirmer, cependant‚Ķ Mais dans ce cas la Machine produit des accords du fait qu’elle utilise un algorithme avec quatre op√©rateurs FM qui peuvent chacun √™tre accord√©s sur des notes diff√©rentes. Mais attention, ce n’est pas que vous choisissez ces accords en temps r√©el en appuyant sur plusieurs notes du clavier. Non, ils sont pr√©d√©termin√©s par l’algorithme qui, pour diff√©rentes positions des boutons Colour et Shape, √©tablit diff√©rents intervalles entre les quatre op√©rateurs. Il est donc possible de produire des accords majeurs, des accords mineurs, des accords de septi√®me, etc.

Si vous croisez maintenant cette fonction avec le verrouillage des param√®tres, vous vous rendrez rapidement compte qu’il est possible de d√©finir un type d’accord diff√©rent pour chaque √©tape en automatisant le param√®tre Shape, m√™me s’il faut reconna√ģtre que la t√Ęche de composer une progression harmonique pr√©d√©termin√©e de cette mani√®re est un peu fastidieuse. Dans Chord, le param√®tre Sweep se d√©place le long d’une table d’ondes pour choisir entre diff√©rents timbres de g√©n√©rateur, tandis que Contour r√®gle la profondeur de modulation du cutoff. L’utilisation du verrouillage des param√®tres sur le Sweep peut produire certains des sons changeants typiques de la synth√®se par table d’onde, surtout si la machine est plac√©e √† l’unisson : malgr√© son nom, Chord peut en fait aussi produire des sons simples plut√īt que des accords en utilisant les quatre op√©rateurs √† l’unisson, c’est-√†-dire seulement l√©g√®rement d√©cal√©s les uns par rapport aux autres et non √©loign√©s d’intervalles musicaux pr√©cis.

En plus des boutons √† fonction variable Machine par Machine, d’autres boutons rotatifs ont des fonctions communes quel que soit le g√©n√©rateur s√©lectionn√© : Pitch modifie la hauteur sur une plage de +/-24 demi-tons ; Decay agit sur l’enveloppe en raccourcissant ou en allongeant le decay sur une plage de 128 valeurs ; Delay Send et Reverb Send dosent l’envoi vers les deux processeurs de delay et de reverb respectivement ; LFO Speed agit sur la vitesse de l’oscillateur basse fr√©quence et, s’il est r√©gl√© sur des valeurs num√©riques de 8, 16 ou 32, se verrouille sur les divisions temporelles m√©tronomiques les plus courantes actives √† ce moment-l√† ; Volume + Dist r√®gle le niveau de la Machine et, pour des valeurs sup√©rieures √† 60, introduit progressivement de la distorsion sur le son en transit.

D’autres param√®tres sont ins√©rables/excluables en appuyant sur un bouton : Punch introduit une pseudo-compression fixe sur le son : comme il peut √™tre automatis√© avec le Parameter Lock, il ne peut √™tre ins√©r√© que dans certaines √©tapes de la s√©quence et agit alors comme Accent. Gate, en revanche, introduit une phase de sustain plate dans l’enveloppe et se pr√™te ainsi aux sons soutenus.

Il existe √©galement un autre bouton qui permet d’acc√©der √† un menu enti√®rement d√©di√© au LFO. Cet √©tage de modulation est donc plus polyvalent que ce que la seule commande de vitesse rotative aurait pu laisser imaginer : vous pouvez agir sur le choix de la forme d’onde (Triangle, Sinus, Carr√©, Dents de scie, Enveloppe, Rampe, Random), la profondeur de modulation, la valeur Multiply de l’horloge √† laquelle le LFO oscillera, la destination de la modulation. En ce qui concerne ce dernier param√®tre, il convient de noter que le LFO peut √™tre tourn√© vers la hauteur, l’accordage fin, le Decay, les param√®tres de timbre Color, Shape, Sweep et Contour, l’envoi de Delay et de Reverb, la profondeur de distorsion, la modulation Pan, l’activation de Punch et de Gate. De cette fa√ßon, le LFO s’av√®re √™tre une √©tape cl√© dans l’√©conomie de Model:Cycles car il affecte grandement la vari√©t√© des timbres que l’on peut obtenir. Le LFO peut √©galement √™tre r√©gl√© pour fonctionner librement ou √™tre forc√© √† se r√©initialiser √† chaque d√©clenchement, √† entrer et sortir progressivement en fondu (Fade In/Out), et √† √™tre r√©gl√© en phase de sorte que la forme d’onde commence toujours √† une position sp√©cifique.

Jusqu’√† pr√©sent, nous n’avons pas parl√© de la v√©locit√©, mais le Model:Cycles r√©agit bien √† ce param√®tre : la force avec laquelle vous tapez sur les boutons de d√©clenchement int√©gr√©s et le param√®tre de v√©locit√© contenu dans les messages MIDI Note On re√ßus de l’ext√©rieur peuvent en effet √™tre tourn√©s vers une pl√©thore de destinations. Dans le menu Pad/Vel, vous d√©cidez si les pads internes r√©agissent √† la v√©locit√© ou non, vous dosez la v√©locit√© au niveau de volume souhait√© et vous la faites √©galement tourner vers une destination de votre choix parmi Pitch, Fine Tune, Decay, Colour, Shape, Sweep, Contour, Delay Send, Reverb Send, Volume + Distortion, Pan, Punch, Gate, LFO Speed, LFO Mult, LFO Fade, LFO Wave, LFO Start Phase, LFO Trig Mode, LFO Depth. La possibilit√© de contr√īler √† la fois le volume et un param√®tre de timbre avec une dynamique cl√© rend les sons de la machine tr√®s r√©actifs, pr√™ts √† √™tre modul√©s de mani√®re vivante et naturelle.

Ces param√®tres que nous avons vus jusqu’√† pr√©sent sont tous r√©glables individuellement par piste, de sorte que seule la machine affect√©e √† la piste elle-m√™me peut √™tre modifi√©e, mais au bout de la cha√ģne de synth√®se se trouvent les effets Delay et Reverb, qui sont √©videmment communs √† l’ensemble de la groovebox. Pour les deux, vous pouvez r√©gler deux param√®tres (Size et Tone pour la r√©verb√©ration, Time et Feedback pour le d√©lai), mais sans pouvoir choisir entre plusieurs algorithmes d’effets tels que Plate ou Room pour la r√©verb√©ration et Digital, Analog ou Tape pour le d√©lai.

C√īt√© s√©quenceur

Si le g√©n√©rateur Cycles a r√©serv√© de nombreuses surprises agr√©ables car il est plus articul√© et polyvalent que la structure semi-preset pourrait le laisser penser, le s√©quenceur Elektron, en revanche, est toujours une certitude. Et cela est vrai – disons-le maintenant et sans h√©sitation – √©galement dans la machine examin√©e. Les motifs sont des conteneurs pour de nombreux types de donn√©es diff√©rents, ce qui permet de stocker en eux un instantan√© tr√®s pr√©cis de tout l’aspect timbral et rythmique de la programmation. En particulier, un motif contient les presets timbraux des six pistes, les r√©glages d’effets, les donn√©es de swing et de quantification du s√©quenceur, les d√©clenchements des √©v√©nements de note et des verrous de param√®tres, les verrous conditionnels, les longueurs et les marques des pistes, la vitesse du m√©tronome en BPM, l’√©tat on/off de chaque piste et la transposition du clavier. En pratique, cela signifie que Model:Cycles se reconfigure presque enti√®rement √† chaque changement de motif, ce qui permet de r√©aliser une grande vari√©t√© de sessions en direct.

Les motifs peuvent √™tre enregistr√©s en activant/d√©sactivant chaque √©tape via les 16 boutons r√©tro√©clair√©s √† la base du panneau, ou en temps r√©el en tapant sur la touche de la piste que vous souhaitez enregistrer. Dans ce dernier cas, il est √©galement possible de jouer la partie de mani√®re chromatique en utilisant les 16 touches comme s’il s’agissait d’un clavier ou via un clavier externe connect√© via MIDI. Un param√®tre de transposition vous permet de d√©caler la hauteur de chaque piste sur une plage de +/- 60 demi-tons.

Si vous enregistrez en temps r√©el, vous pouvez choisir de quantifier pendant l’enregistrement, de quantifier plus tard, d’agir sur une seule piste ou sur toutes les pistes ensemble. Un param√®tre num√©rique dicte l’intensit√© de la quantification, obligeant les notes jou√©es √† adh√©rer de plus en plus rigidement √† la grille de quantification. Il est √©galement possible de r√©gler la micro-synchronisation au niveau de l’√©v√©nement individuel, en d√©pla√ßant chaque d√©clencheur via le menu Trig Nudge. Cela donne une √©criture tr√®s complexe et vivante, mais n√©cessite √©videmment une id√©e claire de ce que l’on veut obtenir et une certaine patience pour r√©gler les diff√©rents timings. Gr√Ęce au menu Retrig, en revanche, il est possible de d√©finir une r√©p√©tition du d√©clenchement aussi longtemps que dure la pression du doigt sur le track pad ou la pression sur le clavier MIDI externe. La r√©p√©tition peut √™tre r√©gl√©e sur diff√©rentes figures musicales, de 1/1 √† 1/80 (non, ce n’est pas une erreur, vous pouvez r√©p√©ter encore plus vite que les soixante-quatri√®mes‚Ķ.). La fonction Trig Repeat a un effet similaire √† celui de Retrig, mais alors que ce dernier se produit chaque fois que vous g√©n√©rez un √©v√©nement, Trig Repeat est programm√© par l’utilisateur uniquement sur des √©tapes sp√©cifiques.

Dans le menu Scale, vous r√©glez les param√®tres de longueur, de vitesse et de m√©trique du motif, avec la possibilit√© de choisir de les diff√©rencier piste par piste, donnant ainsi naissance √† des polyrythmes. La longueur peut aller de 1 √† 64 pas, tandis que la vitesse et la m√©trique sont d√©termin√©es en r√©glant le param√®tre Scale sur des valeurs de 1/8X, 1/4X, 1/2X, 3/4X, 1X, 3/2X, 2X par rapport au temps m√©tronomique. Le param√®tre Change est un autre joyau d’Elektron et d√©termine le nombre de pas que le motif doit jouer avant d’√™tre mis en boucle ou avant de passer au motif suivant. Le bouton Swing du panneau avant permet de r√©gler la valeur de ce param√®tre entre 50 et 80 % s√©par√©ment pour chaque piste.

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La fonction bien connue de verrouillage des param√®tres peut √™tre activ√©e sur n’importe quel param√®tre contr√īl√© par les boutons d’√©dition du son, ainsi que sur les param√®tres Note, Velocity et Lenght. Les verrous peuvent √™tre plac√©s sur la piste en mode pas √† pas (en tournant la commande souhait√©e tout en appuyant sur le pas sur lequel vous voulez travailler), ou en temps r√©el (en d√©pla√ßant les commandes physiques pendant l’enregistrement).

La fonction de verrouillage des pr√©s√©lections vous permet de choisir parmi 64 pr√©s√©lections de timbres et de placer un nouveau rappel de pr√©s√©lection sur le pas souhait√©. Cela permet de cr√©er des patterns avec plus que les six sons que les six parties permettraient th√©oriquement : pour donner un exemple, sur la piste T3 j’assigne les hi-hats et je mets le Preset Lock de sorte que le preset de hi-hat ferm√© soit pr√©sent sur tous les pas sauf le 3/7/11/15, tandis que sur ce dernier je mets un preset de hi-hat ouvert et j’obtiens ainsi la figure classique de hi-hat en upbeat. Un autre exemple (tout aussi trivial, pour √™tre honn√™te‚Ķ) pourrait √™tre de mettre une grosse grosse caisse sur le rythme des pas 1/5/9/13, puis quelques coups de grosse caisse plus l√©gers sur d’autres pas entre les deux pour donner du mouvement.

Une autre √©volution de cette technique est donn√©e par la possibilit√© de faire m√™me des Verrous Machine : comme vous l’aurez devin√© maintenant, ici vous changez m√™me le choix de la tonalit√© Machine pour chaque √©tape, ce qui donne la possibilit√© d’assigner la m√™me piste √† des instruments compl√®tement diff√©rents et donc de cr√©er des arrangements plus complexes que les six parties th√©oriquement possibles √† partir d’une configuration √† six pistes.

Les verrous conditionnels sont une autre fonctionnalit√© puissante d’Elektron : ils permettent de d√©finir une condition dans la logique bool√©enne afin de d√©terminer si cette √©tape sonnera ou non selon un ensemble de r√®gles parmi lesquelles l’utilisateur choisit. Ce m√©canisme est √©galement utilis√© pour cr√©er des remplissages que l’utilisateur peut appeler en direct : dans ce cas, les √©tapes d√©finies comme remplissages avec le verrouillage conditionnel ne sonneront que lorsque le bouton Page/Remplissage correspondant sera press√©. Il convient √©galement de mentionner la pr√©sence d’un bouton Chance qui ajuste la probabilit√© qu’une piste soit jou√©e avec tous ses pas (avec Chance < 100%, tous les pas ne seront pas toujours jou√©s) : il s’agit d’une fonction probabiliste qui peut √™tre r√©gl√©e √† la vol√©e et plus rapidement que le verrouillage conditionnel, mais presque aussi puissante.

Un m√©canisme complet de copier/coller permet de copier des √©tapes, des pistes ou des mod√®les complets vers d’autres destinations. La fonction de sauvegarde temporaire est ing√©nieuse : le motif en cours d’√©dition n’est sauvegard√© que temporairement, de sorte que les modifications ult√©rieures peuvent √™tre effectu√©es en toute tranquillit√© : si vous effectuez une modification et qu’elle vous pla√ģt, vous la gardez, et si la derni√®re modification est nulle, vous revenez au motif temporairement sauvegard√©.

Le s√©quenceur Model:Cycles ne dispose pas d’un mode Song, d√©pr√©ci√© depuis longtemps sur les groovebox modernes, mais il vous permet de cr√©er une cha√ģne de 64 motifs √† volont√©. Il s’agit d’une fonction utile en direct, mais elle n’est pas sauvegard√©e lorsque la machine est √©teinte.

C√īt√© MIDI

L’impl√©mentation MIDI de Model:Cycles est puissante, il vaut donc la peine de l’√©tudier attentivement. La groovebox Elektron peut √™tre asservie √† une source d’horloge MIDI externe et, en ce qui concerne les donn√©es de note, les six pistes peuvent √™tre r√©gl√©es sur diff√©rents canaux MIDI afin de contr√īler √©galement diff√©rents instruments externes. L’absence d’un Song Mode interne peut √™tre surmont√©e via MIDI par ceux qui combineront Cycles avec un DAW externe : il y a en effet la possibilit√© de rappeler des patterns via des commandes MIDI Program Change (PC), allant m√™me jusqu’√† automatiser une performance de fa√ßon permanente si le projet DAW contenant les PC est sauvegard√©.

Cycles peut transmettre/recevoir du MIDI sur des connecteurs DIN pentapolaires uniquement, USB uniquement ou les deux, et vous pouvez √©galement choisir de d√©sactiver s√©lectivement la r√©ception des notes et des CC MIDI. Avec ce dernier, il est possible d’automatiser/contr√īler un grand nombre de param√®tres de timbre internes en externe, car pratiquement chaque encodeur du panneau est associ√© √† un CC.

Enfin, le MIDI est également utilisé pour la sauvegarde/restauration de la mémoire interne via des dumps SysEx.

Model:Cycles vs. Digitone : les différences

Si vous avez lu cette longue revue jusqu’ici, les diff√©rences radicales entre Model:Cycles et Digitone devraient √™tre claires pour vous maintenant, mais il sera utile de les r√©sumer ici : Digitone est un synth√© FM polyphonique complet de huit notes, qui peut √™tre assign√© aux quatre parties internes de son s√©quenceur √† la volont√© de l’utilisateur. Le montage du son est termin√©. Digitone s’adresse principalement aux sons de synth√©tiseurs m√©lodieux, mais il est √©vident qu’en travaillant avec les param√®tres d’√©dition, on peut aussi extraire des grosses caisses, des caisses claires et des charlestons pour cr√©er des parties rythmiques.

D’autre part, Model:Cycles est une groovebox en six parties, chacune monophonique, o√Ļ vous pouvez s√©lectionner diff√©rentes ¬ę¬†Machines¬†¬Ľ avec g√©n√©ration FM, mais chacune d’entre elles visant une famille sp√©cifique de sons (grosse caisse, caisse claire, etc.).

Dans l’ensemble, m√™me si √† premi√®re vue ils peuvent sembler se chevaucher, il s’agit plut√īt de deux machines assez diff√©rentes avec des degr√©s de complexit√© diff√©rents : plus de synth√©s Digi et plus de grooveboxes Cycles, bien qu’avec quelques petites gammes qui se chevauchent. Model:Cycles n’est donc pas le ¬ę¬†Digitone du pauvre¬†¬Ľ, mais un instrument diff√©rent avec sa propre personnalit√©.

Phase de test

La construction des Model:Cycles est bonne et, franchement, je ne constate pas de baisses exag√©r√©es de tonalit√©, comme certains s’en sont plaints. Par rapport √† la s√©rie Digi, les mat√©riaux sont certainement moins chers et moins satisfaisants, mais le prix est aussi de moiti√©, et les attentes de l’utilisateur doivent donc √™tre fix√©es en cons√©quence. Les boutons tournent bien avec un bon degr√© de r√©sistance et sont fermement en place, tandis que les boutons en caoutchouc ont une sensation plus rassurante que les commandes similaires d’autres fabricants. La seule chose que j’aurais aim√© trouver en plus aurait √©t√© le r√©tro√©clairage RVB des boutons (qui aurait peut-√™tre pu √™tre utilis√© pour donner une indication suppl√©mentaire de l’√©tat Muted/Unmuted des pistes et d’autres commandes) et un √©cran OLED au lieu de LCD pour une meilleure lisibilit√©. La couleur de l’armoire est laide et les autocollants fournis pour l’√©gayer ne font, √† mon avis, qu’empirer la situation car ils conduisent √† un r√©sultat bon march√©.

Le s√©quenceur est et reste ph√©nom√©nal, avec un √©quilibre parfait entre l’imm√©diatet√© de l’utilisation et la profondeur de la programmation : gr√Ęce aux nombreuses astuces typiques d’Elektron, Model:Cycles vous permet de faire des choses dont aucune autre machine de cette cat√©gorie de prix ne peut m√™me r√™ver. Le bouton Chance fait imm√©diatement bouger la s√©quence en faisant varier la probabilit√© des d√©clenchements, les Parameter Locks dessinent des mouvements timbraux et de hauteur tr√®s int√©ressants, les Machine Locks permettent de jouer les six pistes comme si elles √©taient nombreuses.

L’interface utilisateur met en Ňďuvre deux fonctions par bouton pour presque toutes les commandes physiques et n√©cessite donc un minimum d’apprentissage, mais ensuite l’utilisation du bouton Func devient une seconde nature et vous volez. La navigation dans les param√®tres d’affichage demande un minimum de discipline mentale, mais elle devient elle aussi intuitive apr√®s un certain temps.

La possibilit√© de contr√īle via MIDI est tr√®s bonne, aussi bien pour rappeler les motifs que pour √©diter les param√®tres de timbre √† partir d’un DAW ou d’un contr√īleur externe, bien qu’il faille dire que la programmation faite √† bord du Model:Cycles offre pratiquement tout et avec l’avantage suppl√©mentaire d’√™tre sauvegard√©e dans les m√©moires de motifs.

Venons-en au son : Cycles, comme toutes les machines Elektron, ¬ę¬†sonne¬†¬Ľ : ne vous attendez pas √† ce que le prix bas implique un timbre ferm√©, peu dynamique ou peu √©tendu comme cela arrive parfois chez d’autres fabricants dans les gammes moins ch√®res, car ici le timbre est bien l√†, plein et puissant. Ce qu’il faut aimer, ce sont les timbres caract√©ristiques, et c’est ici que s’ouvre la discussion pour savoir si Model:Cycles vous convient ou non : chaque Machine a ses qualit√©s et ses limites, mais elles ont toutes une personnalit√© tr√®s marqu√©e. Ce n’est pas la groovebox habituelle avec des sons de batterie √©lectronique st√©r√©otyp√©s des ann√©es 80, mais au contraire le timbre est contemporain, vertical, sp√©cifique.

Elektron Model Cycles 1 2

La Kick Machine est une explosion, elle bat comme l’enfer et est √† la fois pleine, sonore et percussive : c’est certainement l’une des plus grandes forces de la machine. Vous pouvez faire beaucoup de choses avec elle et elle a une grande polyvalence. Il se pr√™te bien √† des sons allant des kicks 808 aux timbres industriels, en passant par tout le monde de la techno. Dans l’ensemble, une grosse caisse moderne, polyvalente, m√©chante et percutante, avec un grand potentiel pour travailler √©galement en accord et dessiner des phrases.

La Snare Machine offre toujours des caisses claires tr√®s synth√©tiques, m√™me lorsqu’elles pr√©sentent l’inharmonicit√© typique de l’acoustique. Souvent, le timbre accord√© √©merge – pas toujours facile √† manier – et parfois il s’√©gare dans le monde d’Arcade. Certains pourraient regretter la ¬ę¬†classique¬†¬Ľ caisse claire 808 et le sampling snare ici, mais d’un autre c√īt√© il y a un r√©pertoire de m√©chancet√©s 909-esque et beaucoup d’autres sons. C’est certainement l’un des aspects les plus caract√©ristiques de Model:Cycles, qui peut vous faire l’aimer ou le d√©tester.

La Machine nomm√©e Metal est l’autre aspect vraiment particulier de la machine : le son claquant d’un hochet est presque toujours pr√©sent, comme si nous √©tions devant des cymbales lourdes, sombres et grosses. Il est difficile de donner √† Metal le son gracieux et a√©rien d’un charleston 808 et, une fois encore, la tr√®s forte personnalit√© de la machine s’exprime tr√®s clairement. D’autre part, vous obtenez des sons iris√©s de m√©tal et de verre qui sont vraiment beaux, nouveaux, frais. Model:Cycles ne m√Ęche pas ses mots en mati√®re de son et revendique ainsi un r√īle personnel.

Perc Machine est peut-√™tre l’endroit o√Ļ la nature FM de Cycles ressort le plus, avec des timbres allant de l’acoustique au plastique en passant par le m√©tallique. Il s’agit donc d’un r√©cipient d’une grande polyvalence, dans lequel il est possible de jouer avec des airs diff√©rents pour chaque √©tape gr√Ęce au verrouillage des param√®tres.

La machine d√©di√©e aux sons accord√©s, Tone, offre des timbres de basse sombres et tr√®s puissants qui peuvent ensuite s’√©lever pour devenir des synth√©s accord√©s, claquants et percutants, avec une saveur toujours num√©rique. Vous ne ferez pas d’√©mulation 303 dessus, sachez-le.

Enfin, Chord est la difficile et énigmatique Machine avec tous ces accords à sa disposition.

Enfin, Chord est la difficile, l’√©nigmatique Machine avec tous ses accords disponibles qui n√©cessitent un minimum de connaissances en harmonie, mais elle offre aussi des ambiances house instantan√©es et cr√©e des ambiances chics et d√©cadentes en un rien de temps. Si vous passez ensuite un peu de temps √† changer de type d’accord avec le Parameter Lock, il peut aussi dessiner des tapis harmoniques tr√®s complets. Les timbres de base et leur capacit√© √† varier sont magnifiques.

Dans l’ensemble, Model:Cycles semble s’adresser principalement aux genres contemporains. En l’entendant jouer, des mots comme poolside house, minimal techno, dubstep et breakcore, industrial, trap viennent √† l’esprit, tandis que le son analogique de la synthwave vit ailleurs. Mais ne prenez pas ces cat√©gories comme des limites, comme des fronti√®res ferm√©es : il s’agit d’une machine qui rapportera gros √† ceux qui sauront l’aborder avec engagement et imagination, qui sauront la voir l√† o√Ļ les autres ne la voient pas.

Voici à quoi ressemble le son de la Elektron Model:Cycles

Avis final sur la Elektron Model:Cycles

Il est tr√®s rare qu’une machine bon march√© soit une excellente machine. Avec Elektron Model:Cycles, c’est ce qui se produit, et ce parce qu’il y a une id√©e centrale derri√®re, une philosophie tr√®s forte de la fa√ßon dont chacun de leurs produits devrait fonctionner. Model:Cycles n’est pas une groovebox √† taille unique, elle a ses propres sons et sa propre personnalit√© bien d√©finie : mais si vous aimez ces sons, alors c’est un instrument exceptionnel qui est un incroyable multiplicateur de votre cr√©ativit√©. Il ne se superpose √† rien d’autre dans la maison, ce n’est pas la version bon march√© de Digitone, ce n’est pas un instrument de compromis.

Au contraire, Cycles est une belle machine, tr√®s verticale dans ses sons num√©riques, qui offre un √©norme potentiel tant aux d√©butants qu’√† ceux qui ont d√©j√† des rigs peut-√™tre plus complexes. La distance par rapport aux autres groovebox bon march√© – en termes de qualit√© de timbre et de possibilit√©s – est stellaire, mais au final, cette petite su√©doise n’a pas de r√©els concurrents.

Pour ceux qui n’ont jamais poss√©d√© d’Elektron, la courbe d’apprentissage est un peu raide, mais en aucun cas le bourbier imp√©n√©trable que les d√©tracteurs de la marque su√©doise voudraient vous faire croire. Mais rassurez-vous, ils sont de moins en moins nombreux et √©cout√©s‚Ķ

Je vous conseille donc vivement d’√©couter les sons de Model:Cycles, de comprendre si cette FM est votre type de son et ensuite‚Ķ de mettre la main au portefeuille ! Je pense, qu’√† ce stade, vous avez compris comment je pense.

Avantages
  • Un moteur sonore percutant avec beaucoup de personnalit√©.
  • Les verrous de param√®tres et conditionnels sont de puissants outils de s√©quen√ßage.
  • Flux de travail intuitif et pratique
  • Prix avantageux
Inconvénients
  • L’absence de sorties individuelles est un peu p√©nible.
  • Un simple arp√©giateur aurait √©t√© une bonne chose.
Elektron Model Cycles
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