SOMA Pulsar-23 : Avis et Test complet

SOMA Pulsar 23

Fruit de l’imagination du fondateur de Soma Labs, Vlad Kreimer, Pulsar-23 est l’un des instruments Ă©lectroniques les plus fascinants, inspirants et parfois dĂ©routants que nous ayons essayĂ© depuis longtemps.

DĂ©crit comme une « Organismic Drum Machine », il s’agit d’un synthĂ©tiseur de percussion Ă  quatre parties basĂ© sur des principes similaires Ă  ceux du Lyra 8 de Soma – reproduisant les interactions au sein d’un organisme vivant grĂące Ă  sa conception non linĂ©aire et son interface multi-approches.

À un niveau de base, Pulsar-23 est un synthĂ© Ă  percussion semi-modulaire Ă  quatre voix, avec des gĂ©nĂ©rateurs Ă©tiquetĂ©s Bass Drum, Bass, Snare Drum et Hi-Hat. Les deux premiers sont plus tonaux, et il est possible de les jouer mĂ©lodiquement en utilisant des routages MIDI et/ou CV. La grosse caisse est une forme d’onde triangulaire accordable avec un balayage de hauteur rĂ©glable, capable de produire des sons de coups de pied analogiques classiques et charnus, mais formidable pour des sons de basse plus longs lorsqu’ils sont soutenus ou jouĂ©s mĂ©lodiquement.

Caractéristiques du SOMA Pulsar-23

La basse est un simple monosynthĂ© analogique mais avec un mode secondaire Percussif avec un timbre lĂ©gĂšrement plus bruyant. Chacun des sons du Pulsar possĂšde une palette sonore distincte et – avec des commandes identiques d’enveloppe d’ampli, de volume et d’envoi d’effet – son propre ensemble de paramĂštres Ă  ajuster et Ă  moduler.

Pour la grosse caisse, ces paramĂštres comprennent des commandes pour l’accordage et le balayage de la hauteur, ainsi que des points de patch Ă©nigmatiques Ă©tiquetĂ©s « WTF ? La Bass dispose d’un ïŹltre passe-bas rĂ©sonant, ainsi que de paramĂštres Shape et Warp contrĂŽlant respectivement la forme initiale de l’osc et la mise en forme des ondes.

La caisse claire est principalement basĂ©e sur le bruit, avec un contrĂŽle de mixage ajustant l’équilibre entre le bruit rose et un mode de bruit spectral plus caractĂ©ristique. Elle dispose Ă©galement d’un paramĂštre Clap, qui introduit une attaque dĂ©calĂ©e dans le son et peut ĂȘtre poussĂ© Ă  une longueur assez extrĂȘme, crĂ©ant ainsi des sons percussifs intĂ©ressants.

SOMA Pulsar 23 Black

Enfin, le gĂ©nĂ©rateur de charleston est un chapeau de synthĂ© Ă  la sonoritĂ© mĂ©tallique assez classique. Il dispose d’un ïŹltre passe-haut rĂ©sonant, d’un accordage et d’un contrĂŽle Warp qui ajuste le spectre du bruit. CombinĂ© Ă  l’enveloppe de l’ampli – une conception AR, comme pour tous les sons de batterie – ce paramĂštre Warp peut pousser le chapeau dans la zone du shaker ou du tambour synthĂ©tisĂ©.

Ces descriptions superficielles des gĂ©nĂ©rateurs de sons ne rendent peut-ĂȘtre pas justice Ă  chacun d’entre eux. Plus vous creusez dans les contrĂŽles de voicing de chacun d’entre eux, plus la gamme se rĂ©vĂšle, en particulier lorsque vous tenez compte des points de patch semi-modulaires. Ces entrĂ©es « WTF ? » et « OMG ! », par exemple, sont comme des outils pratiques de pliage de circuit – il n’y a pas la place pour les dĂ©tailler ici, mais Kreimer a produit d’excellents tutoriels approfondis sur YouTube.

La connectivitĂ©, tant interne qu’externe, est la clĂ© de la particularitĂ© de la Pulsar-23. L’un des Ă©lĂ©ments les plus remarquables de la conception est la vaste gamme de broches rĂ©parties sur l’ensemble de l’interface utilisateur.

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Il s’agit de points de patch permettant de rĂ©acheminer les diffĂ©rents Ă©lĂ©ments sonores et utilitaires, ce qui peut ĂȘtre fait soit Ă  l’aide des pinces crocodiles fournies, soit en plaçant des ïŹngues sur les broches pour laisser votre corps lui-mĂȘme conduire les signaux – avec des rĂ©sultats plus expressifs et moins prĂ©visibles. Le Pulsar-23 est conçu avec une philosophie brillamment ouverte et expĂ©rimentale.

Comme avec la plupart des appareils modulaires, aucune distinction n’est faite entre les signaux de contrĂŽle et les signaux audio, de sorte que dans de nombreux cas, ils peuvent ĂȘtre utilisĂ©s de maniĂšre interchangeable pour pirater des fonctions supplĂ©mentaires du moteur sonore – par exemple, en utilisant l’horloge ou le LFO comme gĂ©nĂ©rateurs de sons, ou en utilisant la grosse caisse comme source de modulation.

Le Pulsar-23 est Ă©galement conçu pour Ă©liminer le risque de « mauvaises » connexions – bien qu’il rĂ©ponde Ă  des signaux de tension entre 0 et 10 volts, la plage de tension admissible pour ses entrĂ©es est de -20 Ă  +20 volts, et toutes les entrĂ©es et sorties sont protĂ©gĂ©es contre les surcharges. Par consĂ©quent, vous pouvez approcher le Pulsar-23 avec un Ă©tat d’esprit « essayez n’importe quoi », en patchant des Ă©lĂ©ments internes et externes au hasard, juste pour voir ce qui se passe.

Il est intĂ©ressant de noter que, bien que la plupart des broches du Pulsar soient Ă©tiquetĂ©es comme entrĂ©es ou sorties, comme la plupart des Ă©quipements semi-modulaires standard, plusieurs sont conçues pour pouvoir agir comme les deux. Par exemple, les gĂ©nĂ©rateurs d’enveloppe pour chaque module de son ont des connexions de dĂ©clenchement qui sont Ă  la fois entrĂ©e et sortie, capables de recevoir un signal pour dĂ©clencher les enveloppes ou d’émettre des dĂ©clenchements eux-mĂȘmes, et leur comportement changera en fonction de ce qui leur est connectĂ©.

Bien que le systĂšme de broches et de pinces crocodiles ne soit pas particuliĂšrement compatible avec le matĂ©riel externe en lui-mĂȘme, le Pulsar-23 ne manque pas d’outils pour s’interfacer avec le monde extĂ©rieur. Sur le panneau avant se trouvent huit points de connexion modulaires de 3,5 mm, rejoints par six jacks de taille normale Ă  l’arriĂšre (en plus du jack de sortie principal).

Chacune de ces connexions possĂšde sa propre broche, ce qui signifie qu’elles peuvent ĂȘtre acheminĂ©es vers/depuis n’importe quel Ă©lĂ©ment de synthĂ© disponible et agir comme une entrĂ©e ou une sortie Ă  des fins audio ou de contrĂŽle. Sur le plan audio, cette abondance d’E/S est une bonne chose car elle permet aux utilisateurs de faire des choses crĂ©atives comme crĂ©er des sorties stĂ©rĂ©o, acheminer l’audio Ă  travers le moteur et les effets du Pulsar, et crĂ©er des boucles de rĂ©troaction inhabituelles.

SOMA Pulsar 23

CĂŽtĂ© contrĂŽle, le Pulsar offre non seulement des E/S mais aussi une abondance d’utilitaires de style modulaire, dont des attĂ©nuateurs, des inverseurs, une conversion MIDI vers CV, deux VCA indĂ©pendants, des diviseurs d’horloge, des diodes, des condensateurs, des formateurs d’impulsions et plus encore. Il y a aussi une paire de capteurs tactiles routables, qui peuvent envoyer un CV variable crĂ©Ă© en plaçant un ïŹnger sur leurs deux pads. En fait, pour les utilisateurs de modules, le Pulsar prĂ©sente de solides arguments en faveur d’un hub utilitaire incroyablement bien Ă©quipĂ©, mĂȘme en ignorant son moteur sonore.

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Cette ïŹ‚exibilitĂ© se retrouve dans la façon dont le Pulsar peut ĂȘtre contrĂŽlĂ©. Bien qu’il n’y ait pas de sĂ©quenceur Ă  pas traditionnel, comme on en trouve sur la plupart des boĂźtes Ă  rythmes standard, il existe de nombreuses façons de dĂ©clencher les quatre modules. Il y a un port MIDI externe Ă  l’arriĂšre, et une fonction d’apprentissage MIDI trĂšs pratique, permettant Ă  la Pulsar d’ĂȘtre facilement dĂ©clenchĂ©e Ă  partir d’un DAW ou d’un sĂ©quenceur MIDI externe.

Lorsqu’il est utilisĂ© avec un contrĂŽle MIDI externe, le module Bass peut ĂȘtre jouĂ© de maniĂšre mĂ©lodique et soutenue pour crĂ©er des bourdons et des mĂ©lodies (il est possible de contrĂŽler le pitch de la grosse caisse via CV, ou via MIDI en utilisant le convertisseur MIDI-CV intĂ©grĂ©). Lorsqu’ils sont utilisĂ©s avec le MIDI, tous les sons sont sensibles Ă  la vĂ©locitĂ© et la basse rĂ©pond au pitch bend et au portamento.

Théorie du chaos

L’outil Shaos de Pulsar est un gĂ©nĂ©rateur pseudo-alĂ©atoire conçu pour gĂ©nĂ©rer des motifs rythmiques spontanĂ©s. Son nom est un portmanteau de shift register et de chaos, les deux Ă©lĂ©ments primaires qui composent sa conception. Il peut ĂȘtre utilisĂ© pour crĂ©er des sĂ©quences d’impulsions en boucle d’une longueur de 16, 63 ou 217 impulsions, qui peuvent ĂȘtre synchronisĂ©es avec l’horloge interne ou externe.

Les sorties sont multiples, offrant des modes 1bit et 2bit – qui modifient le nombre d’états du signal de sortie – et des sorties sample and hold 1bit et 3bit. Ce type de gĂ©nĂ©rateur de sĂ©quences a de nombreuses utilisations, mais l’une des plus simples est de gĂ©nĂ©rer des motifs intĂ©ressants de chapeau ou de shaker. L’horloge de Shaos peut Ă©galement atteindre des taux audibles et peut ĂȘtre modulĂ©e, de sorte que vous pouvez mĂȘme l’utiliser pour des effets de synthĂšse de modulation bizarres.

Performances du SOMA Pulsar-23

Sur le panneau supĂ©rieur, chaque module dispose d’une connexion de dĂ©clenchement (entrĂ©e et sortie), permettant de dĂ©clencher chaque son Ă  l’aide d’un CV externe ou de sources internes telles que le diviseur d’horloge ou le LFO. La façon la plus intĂ©ressante de sĂ©quencer les sons est d’utiliser les sĂ©quenceurs Ă  dĂ©clenchement de Pulsar.

Il s’agit d’enregistreurs en boucle qui enregistrent, jouent et superposent les dĂ©clenchements entrĂ©s Ă  l’aide de touchpads en mĂ©tal. Par dĂ©faut, ils sont synchronisĂ©s avec l’horloge interne, mais chacun d’eux peut ĂȘtre synchronisĂ© sĂ©parĂ©ment pour crĂ©er des polyrythmes inhabituels. Les sĂ©quenceurs peuvent enregistrer trois niveaux de vĂ©locitĂ© et disposent d’une fonction quantise simple qui permet d’accrocher les dĂ©clencheurs Ă  une grille de 16 pas dans la boucle.

SOMA Pulsar 23 Black pochette

Pulsar-23 est cependant le plus excitant lorsque ces approches sont utilisĂ©es simultanĂ©ment. Vous pouvez, par exemple, envoyer des donnĂ©es MIDI et/ou CV Ă  un module en mĂȘme temps que vous utilisez l’enregistreur de boucle, ou utiliser les broches d’entrĂ©e/sortie de dĂ©clenchement pour enchaĂźner un son Ă  un autre.

Comme c’est le cas pour la plupart des travaux du Pulsar-23, les rĂ©sultats peuvent ĂȘtre imprĂ©visibles. Bien que ce sentiment d’imprĂ©visibilitĂ© « organique » soit en quelque sorte le but, et qu’il puisse certainement rendre le Pulsar-23 crĂ©atif et inspirant, il peut irriter certains utilisateurs avec sa tendance Ă  se comporter souvent pas tout Ă  fait comme prĂ©vu.

Il est arrivĂ© Ă  plusieurs reprises que nous soyons pratiquement certains de savoir ce que nous faisions avec ses outils de gĂ©nĂ©ration de sons et de sĂ©quençage, mais qu’un patch ou une fonction produise quelque chose de plutĂŽt inattendu – et nous n’étions jamais tout Ă  fait sĂ»rs que c’était nous ou la machine en faute.

La ïŹnal principale corde Ă  l’arc du Pulsar est sa gamme d’effets intĂ©grĂ©s. Ceux-ci sont divisĂ©s en deux sections – une distorsion maĂźtresse analogique et un dĂ©lai et une rĂ©verbĂ©ration DSP. Le premier est assez simple, avec seulement des contrĂŽles de Drive et Mix, mais il complĂšte bien les sons et peut ajouter du grain et du poids aux sons.

Les effets DSP sont plus complexes ; ici, nous avons des canaux distincts pour la rĂ©verbĂ©ration et le dĂ©lai. Les sons ne peuvent ĂȘtre envoyĂ©s que vers l’un d’entre eux Ă  la fois en utilisant les dĂ©parts d’effets internes, mais les deux disposent d’entrĂ©es et de sorties patchables, ce qui vous permet de diriger n’importe quel son vers les deux et de configurer divers routages d’effets croisĂ©s/de retour.

Il y a trois modes pour le module d’effet – liĂ©s pour le dĂ©lai et la rĂ©verbĂ©ration – offrant un dĂ©lai passe-bande Ă  une prise et une rĂ©verbĂ©ration de hall, un dĂ©lai Ă  deux prises et un algorithme de hall diffĂ©rent, et un dĂ©lai et une rĂ©verbĂ©ration Ă  dĂ©calage de hauteur. Bien que les deux canaux d’effets soient mono, le dĂ©lai Ă  2 prises offre un mode stĂ©rĂ©o dans lequel les sorties du dĂ©lai et de la rĂ©verbĂ©ration deviennent des canaux stĂ©rĂ©o avec les deux effets mĂ©langĂ©s.

Les effets sont conçus pour encourager l’expĂ©rimentation et la modulation, offrant de multiples points de patch acheminĂ©s vers des paramĂštres tels que le temps de retard, la hauteur, le feedback et la modulation d’horloge DSP. En faisant preuve de crĂ©ativitĂ©, vous pouvez obtenir de merveilleux effets de type dub et des textures Ă©tranges.

Voici Ă  quoi ressemble le son de le SOMA Pulsar-23

Avis final sur le SOMA Pulsar-23

En tant qu’ensemble complet, le Pulsar-23 ne plaira pas Ă  tout le monde – ce n’est pas une machine Ă  tout faire. La crĂ©ation de sons est autant un processus d’accidents heureux qu’une conception sonore minutieuse. Il s’agit cependant d’un instrument vĂ©ritablement unique, conçu pour inspirer la crĂ©ativitĂ© plutĂŽt que d’ĂȘtre bizarre pour le plaisir. Dans l’ensemble, il s’agit d’une machine Ă  musique bien conçue et extrĂȘmement puissante – et nous sommes trĂšs heureux qu’elle existe.

Le Pulsar-23 est assez excentrique, mais c’est aussi l’un des instruments les plus puissants, crĂ©atifs et inspirants du marchĂ© actuel.

Avantages
  • Conception unique, avec des options crĂ©atives infinies.
  • Excellente sonoritĂ© pour les sons percussifs et mĂ©lodiques.
  • Assez d’entrĂ©es/sorties et d’utilitaires pour servir de hub modulaire pratique – mĂȘme sans tenir compte du moteur/effets de synthĂšse.
  • Excellents effets DSP.
Inconvénients
  • Le workïŹ‚ow est complexe et, parfois, un peu imprĂ©visible.
  • Pas de sĂ©quenceur pas Ă  pas standard.
  • CoĂ»teux.
SOMA Pulsar 23
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