Elektron Analog Four MkII : Avis et Test complet

Elektron Analog Four MkII

Elektron est présent dans le domaine de la technologie musicale depuis un certain temps maintenant, et a récemment introduit la deuxième itération d’un certain nombre de produits.

L’Analog Four MkII présente une série d’éléments retravaillés au niveau du design, bien qu’à la base, l’unité reste un séquenceur autonome lié à une section synthé analogique à quatre voix.

Avec une nouvelle livrée grise et un boîtier en aluminium moulé, le changement le plus notable est l’adoption d’un plus grand nombre de boutons rectangulaires rétroéclairés et d’un écran OLED plus clair, ce qui est de bon augure pour la convivialité.

Présentation de la Elektron Analog Four MkII

Avant d’examiner les capacités de séquençage de l’AF2, plongeons dans son architecture sonore. Chacune de ses quatre voix est basée sur un puissant moteur sonore soustractif à double oscillateur. Les oscillateurs sont analogiques, le filtrage et l’overdrive sont également analogiques.

En revanche, le bruit, les enveloppes et le LFO sont générés numériquement. Certaines personnes sont réticentes à ce genre de choses, et une grande partie de cette réticence provient de l’époque où le contrôle numérique permettait d’obtenir des sources de modulation lentes ou quantifiées, mais sur un équipement moderne, cela permet d’obtenir des résultats plus contrôlables.

Cela signifie que le chemin de l’oscillateur à la sortie est entièrement analogique. (La section des effets numériques est parallèle au chemin audio principal, avec des éléments d’envoi/retour mixés dans le domaine analogique).

Elektron Analog Four MkII face

Les paramètres de base de chaque oscillateur sont globalement les mêmes, chacun ayant le choix entre quatre ondes : Sawtooth, Pulse (square), Transistor Pulse et Triangle. Ce qui est intéressant ici, c’est qu’en plus des deux formes d’impulsion tonalement différentes, le paramètre Pulse Width remodèle toutes les ondes d’une série de façons intéressantes.

Le LFO PWM dédié permet de moduler ce paramètre pour ajouter de l’épaisseur ou un intérêt tonal. Il est également possible d’utiliser l’une ou l’autre des entrées externes comme source d’oscillateur, l’oscillateur 1 ajoutant une option de retour de filtre, et l’oscillateur 2 offrant un passage de sortie de filtre (routage « voisin ») entre les voix/pistes.

Chaque oscillateur comprend également un sous-oscillateur à ondes carrées flexible (à une ou deux octaves en dessous, ou une quinte au-dessus, et dans des largeurs d’impulsion variables). Il est dommage qu’il n’y ait pas de contrôle de niveau de sous-oscillateur dédié, car il peut être nécessaire de l’apprivoiser sur certains sons.

UNE PROFUSION D’ENTRÉES ET DE SORTIES

À bien des égards, l’Analogue Four MKII combine le meilleur du numérique et de l’analogique dans une même boîte. Grâce aux moteurs de sons analogiques indépendants, il est assez simple de fournir des sorties indépendantes pour chaque voix. Elektron renforce également son utilité en tant que boîte de traitement du son en incluant deux entrées analogiques. En dépit de son séquenceur résolument moderne, l’AF2 possède également des qualités inégalées en matière de contrôle analogique. À l’arrière, vous trouverez quatre sorties CV/Gate qui peuvent être configurées pour contrôler les paramètres de synthés externes ou générer des signaux de pitch et de déclenchement.

Des pages secondaires vous permettent d’ajouter une modulation d’amplitude bidirectionnelle, une synchronisation d’oscillateur, un pitch sliding (auto bending) et de composer un LFO vibrato. Nous avons particulièrement apprécié la section Noise de l’AF2, qui dispose d’une couleur de bruit variable, de la fonction « Sample & Hold » (pour des effets informatiques à l’ancienne) et d’un fade-in/out réglable. Un autre paramètre intéressant est le « Detune », qui décale la fréquence d’un certain nombre de Hertz et permet d’augmenter les fréquences de battement contrôlées – ce que nous avons également trouvé utile sur le Moog Sub 37.

La section filtre est également plus détaillée que celle de nombreux autres analogues modernes, et ressemble davantage à ce que l’on trouve sur un instrument logiciel. Il y a deux filtres sur l’AF2. Le premier est un filtre passe-bas à 4 pôles (24dB/oct) au son décent, avec une section d’overdrive et une modulation du cutoff liée à sa propre enveloppe.

L’audio passe ensuite par une section multimode à 2 pôles (avec sept saveurs sélectionnables) qui est également reliée à l’enveloppe du filtre via son propre contrôle de profondeur. Comparé au filtre 1, le filtre 2 a un comportement de résonance plus uniforme sur le spectre audio. Aucun des deux filtres ne peut être entièrement contourné, mais il existe des réglages appropriés pour minimiser l’impact.

L’enveloppe d’ampli est un domaine dans lequel la modulation à commande numérique offre plus de possibilités de réglage. Dans cette section, vous réglez le niveau d’envoi pour le chorus, le délai et la réverbération.

Elektron Analog Four MkII

La page d’enveloppe suivante s’occupe de l’enveloppe de filtre (avec des routages de destination supplémentaires) et d’une troisième qui peut être allouée pour contrôler n’importe quoi à partir d’une liste de modulation complète. Deux LFO, avec plusieurs modes de déclenchement, complètent la gamme de modulation.

La section des effets mérite d’être mentionnée, car elle va un peu plus loin que certains concurrents. Le chorus offre beaucoup de contrôle, le delay ajoute une section d’overdrive, tandis que la reverb est capable d’énormes lavages à déclin infini ainsi que les espaces acoustiques plus habituels.

Les aspects de séquençage sont bien intégrés au moteur sonore, et permettent l’enregistrement et la lecture de modifications de paramètres ainsi que de notes – bien que les mouvements enregistrés ne soient pas reflétés à l’écran lors de la lecture. Il est également possible de modifier un paramètre, ou de changer le son, pour chaque étape d’un motif, et même un traitement avancé basé sur des conditions.

Pour les habitués du séquençage logiciel, il faudra peut-être s’habituer à l’écran et aux pressions de boutons secondaires, mais si l’auto-contrôle est votre truc, c’est peut-être ce que vous attendiez.

Caractéristiques principales de l’Elektron Analog Four MkII

  • Synthé analogique à 4 parties (avec modes poly et unisson)
  • Nouvelle version avec des basses et un drive améliorés
  • Écran OLED 128×64
  • FX chorus, delay et reverb intégrés
  • Filtre LP 4 pôles + filtre multimode 2 pôles par piste
  • Séquenceur avec verrouillage des paramètres et conditions de déclenchement
  • Options de modulation étendues
  • Entrée et sortie CV, plus séquenceur CV
  • Sorties stéréo séparées pour chaque voix
  • Macro-commandes de performance flexibles
  • Logiciel Overbridge via USB

La société suédoise Elektron s’est fait une place au panthéon du matériel informatique avec les boîtes dites de la  » Dark Trinity  » : l’Analog RYTM, l’Analog Four et l’Octatrack. Ces trois machines permettaient de séquencer et d’exécuter des rythmes, des synthés et des échantillons complexes, et elles sont rapidement devenues les boîtes de prédilection des musiciens électroniques souhaitant se produire en direct.

Plusieurs années plus tard, Elektron a donné un coup de jeune à ses créations, avec des boîtiers en aluminium de couleur grise et une poignée de fonctionnalités raffinées pour améliorer l’expérience globale. Nous avons mis la main sur l’Analog Four MKII pour le mettre à l’épreuve.

Synthé à quatre voix

Pour ceux qui ne l’ont pas encore rencontré, l’A4 est un synthé analogique de table à quatre voix avec un séquenceur intégré complet, une entrée et une sortie CV et des effets de réverbération, de chorus et de retard. Chaque voix possède sa propre voie de séquenceur et son arpégiateur, et un système flexible vous permet de choisir si vous voulez une note par voix, ou une voix jouant quatre notes (ou un unisson à quatre couches) et tout ce qui se trouve entre les deux.

Il peut également être configuré de manière à ce que n’importe quelle piste puisse voler les voix d’une autre piste en cas de besoin, ce qui nous a semblé un peu déroutant au début, mais c’est une fonction bien pensée pour tirer le meilleur parti des voix.

Il y a deux oscillateurs par voix, chacun avec une poignée de formes d’onde, plus son propre oscillateur secondaire, ce qui signifie que vous pouvez obtenir des accords de quatre notes juste en accordant soigneusement une seule voix. Vous disposez également d’une forme d’onde variable et d’un PWM sur toutes les formes d’onde, d’un oscillateur de bruit flexible, de trois modes de synchronisation OSC et de la possibilité de faire de l’AM, de la FM et d’ajouter du vibrato.

Érgonomie bien pensée

Avec toutes ces options dans une boîte aussi compacte, il est évident que vous n’aurez pas de cadran par fonction, mais heureusement vous disposez de 10 encodeurs doux et soyeux et d’un écran OLED 128×64 décent sur lequel vous pouvez faire votre édition.

Une poignée de boutons permet de passer d’une page d’édition à l’autre, et bien que vous n’ayez pas de graphiques fantaisistes montrant des choses comme les taux ADSR ou LFO, la navigation est suffisamment claire et intuitive une fois que vous avez pris le coup de main. L’écran est également très lumineux, quel que soit l’angle sous lequel vous le regardez, ce qui le rend facile à utiliser dans des conditions de faible luminosité.

Ailleurs, vous disposez de boutons de transport et de navigation du curseur, de 16 boutons de séquenceur à pas, d’un simple clavier d’un octave et d’une poignée d’autres boutons de sélection de fonctions et de banques. Les projets et les sons sont enregistrés sur le +Drive intégré, avec huit banques de 16 séquences par projet, et un total de 128 projets et 4 096 sons. Cela devrait suffire à la plupart des utilisateurs, mais vous pouvez (et devriez) également sauvegarder le disque en utilisant le Sysex via le port USB.

Nouveau design

Si vous êtes habitué aux anciennes machines Elektron, l’une des premières choses que vous remarquerez, outre l’augmentation de la taille, est l’aspect plus épuré de l’interface. Bien qu’il y ait plusieurs boutons supplémentaires pour certaines fonctions qui aident à rationaliser le flux de travail, il y a plus d’espace global sur le panneau, car les boutons sont maintenant rétroéclairés au lieu d’avoir chacun leur propre LED.

Elektron Analog Four MkII 1 1

Ils sont aussi apparemment très résistants et peuvent être pressés 50 millions de fois, ce qui signifie que vous pourrez marteler des séquences techno pendant longtemps avant qu’ils ne s’usent ! Cela dit, ils donnent toujours l’impression de taper sur un clavier qwerty des années 90, et il semble que ce soit une occasion manquée de ne pas ajouter des boutons en caoutchouc plus agréables à toucher, ne serait-ce que pour le clavier à 1 octave.

En parlant de cela, bien que ledit clavier soit maintenant un peu plus facile à jouer grâce aux touches allongées, il aurait été agréable d’ajouter la sensibilité à la vélocité afin d’obtenir une performance plus tactile de la machine, mais nous comprenons qu’il puisse y avoir des limitations techniques qui empêchent de le faire. Certains se sont plaints de l’augmentation de la taille globale, car les versions précédentes étaient assez compactes et carrées, et pouvaient être placées de façon ordonnée les unes à côté des autres sur un bureau.

Suivez le rythme

Si vous avez déjà eu affaire à du matériel Elektron, vous avez probablement entendu parler des séquenceurs, et à juste titre, car ils sont incroyablement puissants et flexibles. Chacune des quatre pistes possède son propre séquenceur (tout comme les sorties FX et CV), qui peut compter jusqu’à 64 pas, avec la possibilité d’utiliser des nombres impairs pour créer facilement des polyrythmes.

Vous pouvez enregistrer en direct les mouvements de n’importe quel paramètre, mais vous pouvez également utiliser des verrous de paramètres qui vous permettent de modifier toute une série de paramètres étape par étape. Vous pouvez même modifier des préréglages sonores entiers sur différents pas, ce qui vous permet d’utiliser une seule piste pour jouer des kicks, des hats et des snares synthétisés, à condition qu’ils ne tombent pas sur le même pas.

L’autre atout dans la manche est le Trig Conditions, qui peut être utilisé pour ajouter de la probabilité à certains pas, ou qui peut définir une note (ou Parameter Lock) pour qu’elle n’apparaisse que sur la troisième mesure de chaque répétition de quatre mesures. Vous disposez également d’accents, de glissements de notes et de paramètres, et de quatre façons différentes de sauter entre les motifs.

Une fois que vous vous y êtes habitué, il est facile de construire des séquences complexes et vivantes, et cela encourage l’automatisation de paramètres que vous n’utiliseriez pas normalement. Si vous êtes plus intéressé par les performances live, il existe un mode Performance, qui transforme les 10 encodeurs en macro-commandes éditables.

Chaque cadran peut contrôler jusqu’à cinq paramètres de n’importe quelle piste, et on peut lui donner un nom pour vous aider à vous souvenir de ce qu’il fait. Cela prend du temps à mettre en place, mais avoir cette flexibilité peut être d’une grande aide lorsque vous essayez de construire un set live unique et jouable.

Séquenceur CV

Quelles sont les autres nouveautés ? Si vous regardez à l’arrière, vous pouvez voir qu’Elektron a ajouté des sorties stéréo pour chacune des quatre voix, ce qui est particulièrement utile si vous aimez traiter vos sons en utilisant une variété d’effets, et de nouvelles entrées Expression et CV qui vous permettent de contrôler les paramètres en utilisant un kit externe comme des modulaires ou des pédales.

Comme dans le MKI, vous disposez également d’une entrée audio qui vous permet de traiter des sons externes avec les filtres, le drive et les effets, ainsi que de sorties CV dotées de leur propre séquenceur pour envoyer des motifs à votre kit analogique préféré.

Bien que la configuration soit un peu compliquée, vous disposez essentiellement d’un séquenceur CV à quatre voies avec deux enveloppes et deux LFOS, plus la possibilité d’utiliser des verrouillages de paramètres et des conditions de déclenchement, ce qui en fait un séquenceur matériel très compétitif en soi.

Il est un peu dommage qu’il n’y ait pas de séquenceur MIDI pour contrôler un kit externe, ce qui aurait été sans doute plus utile, mais il est compréhensible qu’Elektron veuille que les gens utilisent les boîtes Octatrack et Digitakt dans ce but spécifique.

Nouveaux sons

La mise à jour la plus fondamentale et la plus importante est sans doute le circuit analogique retravaillé, qui est censé fournir des basses plus profondes et plus raffinées, et l’overdrive amélioré qui fournit plus de mordant et de grondement.

Le nouveau filtre d’attaque est particulièrement savoureux, car il permet d’accentuer certaines fréquences et d’étendre considérablement le potentiel de conception sonore global, en ajoutant une saveur différente au circuit d’attaque original. La possibilité de créer des sons acides résonnants et grinçants qui n’étaient pas possibles auparavant n’est pas la moindre.

Elektron Analog Four MkII arrière

Il y a aussi les effets mentionnés plus haut, qui incluent un chorus au son luxuriant, un délai avec des filtres, un overdrive et des contrôles ping-pong, et une réverbération algorithmique au son expansif avec un réglage Infinite épique.

Le fait que la piste FX dispose de son propre séquenceur et de deux LFO dédiés vous ouvre de nouveaux horizons en matière de folie audio, ce qui vous permet de moduler les temps de retard et les quantités de feedback du chorus. Lorsque tous les éléments sont réunis de la bonne façon, l’Analog four MKII est une machine à sons exceptionnels.

Support overbridge

La dernière pièce d’un gâteau déjà assez délicieux, est l’intégration du logiciel gratuit connu sous le nom de Overbridge. En connectant l’A4 à votre ordinateur à l’aide d’un câble USB, vous pouvez contrôler le synthé analogique comme s’il s’agissait d’un synthé logiciel, et rappeler tous les paramètres lors du chargement d’un projet DAW.

Étant donné qu’il est nécessaire de plonger dans les menus pour éditer tous les paramètres, la programmation des sons devient un processus beaucoup plus rapide et intuitif. C’est particulièrement utile pour configurer les routages de modulation ou les contrôles de performance macro, car cela peut être fait à partir d’une seule page, et l’interface graphique est claire et bien conçue.

Mais ce n’est pas tout, car vous pouvez également utiliser l’A4 comme une carte son à deux entrées et deux sorties, en envoyant l’audio de votre station de travail audionumérique dans la machine pour le traiter via les filtres, les effets et la distorsion analogique, et vous pouvez même diffuser les quatre voix, les entrées externes et le bus principal sur des pistes DAW séparées en qualité 24/48.

Très polyvalent

On ne peut nier que la courbe d’apprentissage est raide sur les produits Elektron. Cela est dû en partie à certaines décisions de conception qu’il faut apprendre à connaître, comme le fait que vous devez régler le suivi de touche du filtre sur 32 pour suivre le clavier, ou la façon dont la vitesse de l’arpégiateur doit être réglée sur x6 pour jouer des doubles croches.

Heureusement, il y a une communauté Elektron dynamique et beaucoup d’excellentes vidéos en ligne qui peuvent aider à enseigner les tenants et aboutissants, et cela devient rapidement une seconde nature. L’A4 n’est peut-être pas pour tout le monde, mais il a une grande profondeur et offre un ensemble incroyablement polyvalent d’outils de conception sonore et de séquençage pour le plier à votre volonté.

Voici à quoi ressemble le son de la Elektron Analog Four MKII

Avis final sur la Elektron Analog Four MKII

Le MKII est définitivement un produit plus raffiné, plus facile à utiliser et qui sonne un peu mieux que la version originale. La question de savoir si cela justifie une mise à niveau est bien sûr une autre question, étant donné le prix assez élevé.
Si vous n’êtes pas intéressé par les sorties audio individuelles, l’entrée CV et les autres nouvelles fonctions, il est préférable de conserver votre MKI ou d’en acheter un d’occasion.

Cela dit, le prix de vente du MKII est en fait plus proche de 1500€ et quand on considère le fait que vous obtenez un synthé analogique à quatre voix (capable de faire des basses, des pads, des batteries et plus encore) avec des options de modulation et de séquençage incroyablement polyvalentes, plus un séquenceur CV… C’est en fait une très bonne affaire.

Une mise à jour sonore et fonctionnelle décente. Malgré les réserves concernant la polyphonie et le prix, il s’agit d’un appareil solide.

Avantages
  • Excellentes options de connectivité – USB (y compris audio via Overbridge), MIDI, DIN Sync, CV/Gate et entrée/sortie audio analogique sont toutes présentes.
  • Plus de boutons dédiés pour un flux de travail plus rapide.
Inconvénients
  • L’écran OLED est une grande amélioration par rapport au MkI, mais un écran plus grand et haute résolution aurait été encore plus apprécié.
Elektron Analog Four MkII
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