Elektron Analog Four MkII : Avis et Test complet

Elektron Analog Four MkII

Elektron est prĂ©sent dans le domaine de la technologie musicale depuis un certain temps maintenant, et a rĂ©cemment introduit la deuxième itĂ©ration d’un certain nombre de produits.

L’Analog Four MkII prĂ©sente une sĂ©rie d’Ă©lĂ©ments retravaillĂ©s au niveau du design, bien qu’Ă  la base, l’unitĂ© reste un sĂ©quenceur autonome liĂ© Ă  une section synthĂ© analogique Ă  quatre voix.

Avec une nouvelle livrĂ©e grise et un boĂ®tier en aluminium moulĂ©, le changement le plus notable est l’adoption d’un plus grand nombre de boutons rectangulaires rĂ©troĂ©clairĂ©s et d’un Ă©cran OLED plus clair, ce qui est de bon augure pour la convivialitĂ©.

Présentation de la Elektron Analog Four MkII

Avant d’examiner les capacitĂ©s de sĂ©quençage de l’AF2, plongeons dans son architecture sonore. Chacune de ses quatre voix est basĂ©e sur un puissant moteur sonore soustractif Ă  double oscillateur. Les oscillateurs sont analogiques, le filtrage et l’overdrive sont Ă©galement analogiques.

En revanche, le bruit, les enveloppes et le LFO sont gĂ©nĂ©rĂ©s numĂ©riquement. Certaines personnes sont rĂ©ticentes Ă  ce genre de choses, et une grande partie de cette rĂ©ticence provient de l’Ă©poque oĂą le contrĂ´le numĂ©rique permettait d’obtenir des sources de modulation lentes ou quantifiĂ©es, mais sur un Ă©quipement moderne, cela permet d’obtenir des rĂ©sultats plus contrĂ´lables.

Cela signifie que le chemin de l’oscillateur Ă  la sortie est entièrement analogique. (La section des effets numĂ©riques est parallèle au chemin audio principal, avec des Ă©lĂ©ments d’envoi/retour mixĂ©s dans le domaine analogique).

Elektron Analog Four MkII face

Les paramètres de base de chaque oscillateur sont globalement les mĂŞmes, chacun ayant le choix entre quatre ondes : Sawtooth, Pulse (square), Transistor Pulse et Triangle. Ce qui est intĂ©ressant ici, c’est qu’en plus des deux formes d’impulsion tonalement diffĂ©rentes, le paramètre Pulse Width remodèle toutes les ondes d’une sĂ©rie de façons intĂ©ressantes.

Le LFO PWM dĂ©diĂ© permet de moduler ce paramètre pour ajouter de l’Ă©paisseur ou un intĂ©rĂŞt tonal. Il est Ă©galement possible d’utiliser l’une ou l’autre des entrĂ©es externes comme source d’oscillateur, l’oscillateur 1 ajoutant une option de retour de filtre, et l’oscillateur 2 offrant un passage de sortie de filtre (routage « voisin ») entre les voix/pistes.

Chaque oscillateur comprend Ă©galement un sous-oscillateur Ă  ondes carrĂ©es flexible (Ă  une ou deux octaves en dessous, ou une quinte au-dessus, et dans des largeurs d’impulsion variables). Il est dommage qu’il n’y ait pas de contrĂ´le de niveau de sous-oscillateur dĂ©diĂ©, car il peut ĂŞtre nĂ©cessaire de l’apprivoiser sur certains sons.

UNE PROFUSION D’ENTRÉES ET DE SORTIES

Ă€ bien des Ă©gards, l’Analogue Four MKII combine le meilleur du numĂ©rique et de l’analogique dans une mĂŞme boĂ®te. Grâce aux moteurs de sons analogiques indĂ©pendants, il est assez simple de fournir des sorties indĂ©pendantes pour chaque voix. Elektron renforce Ă©galement son utilitĂ© en tant que boĂ®te de traitement du son en incluant deux entrĂ©es analogiques. En dĂ©pit de son sĂ©quenceur rĂ©solument moderne, l’AF2 possède Ă©galement des qualitĂ©s inĂ©galĂ©es en matière de contrĂ´le analogique. Ă€ l’arrière, vous trouverez quatre sorties CV/Gate qui peuvent ĂŞtre configurĂ©es pour contrĂ´ler les paramètres de synthĂ©s externes ou gĂ©nĂ©rer des signaux de pitch et de dĂ©clenchement.

Des pages secondaires vous permettent d’ajouter une modulation d’amplitude bidirectionnelle, une synchronisation d’oscillateur, un pitch sliding (auto bending) et de composer un LFO vibrato. Nous avons particulièrement apprĂ©ciĂ© la section Noise de l’AF2, qui dispose d’une couleur de bruit variable, de la fonction « Sample & Hold » (pour des effets informatiques Ă  l’ancienne) et d’un fade-in/out rĂ©glable. Un autre paramètre intĂ©ressant est le « Detune », qui dĂ©cale la frĂ©quence d’un certain nombre de Hertz et permet d’augmenter les frĂ©quences de battement contrĂ´lĂ©es – ce que nous avons Ă©galement trouvĂ© utile sur le Moog Sub 37.

La section filtre est Ă©galement plus dĂ©taillĂ©e que celle de nombreux autres analogues modernes, et ressemble davantage Ă  ce que l’on trouve sur un instrument logiciel. Il y a deux filtres sur l’AF2. Le premier est un filtre passe-bas Ă  4 pĂ´les (24dB/oct) au son dĂ©cent, avec une section d’overdrive et une modulation du cutoff liĂ©e Ă  sa propre enveloppe.

L’audio passe ensuite par une section multimode Ă  2 pĂ´les (avec sept saveurs sĂ©lectionnables) qui est Ă©galement reliĂ©e Ă  l’enveloppe du filtre via son propre contrĂ´le de profondeur. ComparĂ© au filtre 1, le filtre 2 a un comportement de rĂ©sonance plus uniforme sur le spectre audio. Aucun des deux filtres ne peut ĂŞtre entièrement contournĂ©, mais il existe des rĂ©glages appropriĂ©s pour minimiser l’impact.

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L’enveloppe d’ampli est un domaine dans lequel la modulation Ă  commande numĂ©rique offre plus de possibilitĂ©s de rĂ©glage. Dans cette section, vous rĂ©glez le niveau d’envoi pour le chorus, le dĂ©lai et la rĂ©verbĂ©ration.

Elektron Analog Four MkII

La page d’enveloppe suivante s’occupe de l’enveloppe de filtre (avec des routages de destination supplĂ©mentaires) et d’une troisième qui peut ĂŞtre allouĂ©e pour contrĂ´ler n’importe quoi Ă  partir d’une liste de modulation complète. Deux LFO, avec plusieurs modes de dĂ©clenchement, complètent la gamme de modulation.

La section des effets mĂ©rite d’ĂŞtre mentionnĂ©e, car elle va un peu plus loin que certains concurrents. Le chorus offre beaucoup de contrĂ´le, le delay ajoute une section d’overdrive, tandis que la reverb est capable d’Ă©normes lavages Ă  dĂ©clin infini ainsi que les espaces acoustiques plus habituels.

Les aspects de sĂ©quençage sont bien intĂ©grĂ©s au moteur sonore, et permettent l’enregistrement et la lecture de modifications de paramètres ainsi que de notes – bien que les mouvements enregistrĂ©s ne soient pas reflĂ©tĂ©s Ă  l’Ă©cran lors de la lecture. Il est Ă©galement possible de modifier un paramètre, ou de changer le son, pour chaque Ă©tape d’un motif, et mĂŞme un traitement avancĂ© basĂ© sur des conditions.

Pour les habituĂ©s du sĂ©quençage logiciel, il faudra peut-ĂŞtre s’habituer Ă  l’Ă©cran et aux pressions de boutons secondaires, mais si l’auto-contrĂ´le est votre truc, c’est peut-ĂŞtre ce que vous attendiez.

CaractĂ©ristiques principales de l’Elektron Analog Four MkII

  • SynthĂ© analogique Ă  4 parties (avec modes poly et unisson)
  • Nouvelle version avec des basses et un drive amĂ©liorĂ©s
  • Écran OLED 128Ă—64
  • FX chorus, delay et reverb intĂ©grĂ©s
  • Filtre LP 4 pĂ´les + filtre multimode 2 pĂ´les par piste
  • SĂ©quenceur avec verrouillage des paramètres et conditions de dĂ©clenchement
  • Options de modulation Ă©tendues
  • EntrĂ©e et sortie CV, plus sĂ©quenceur CV
  • Sorties stĂ©rĂ©o sĂ©parĂ©es pour chaque voix
  • Macro-commandes de performance flexibles
  • Logiciel Overbridge via USB

La sociĂ©tĂ© suĂ©doise Elektron s’est fait une place au panthĂ©on du matĂ©riel informatique avec les boĂ®tes dites de la  » Dark Trinity  » : l’Analog RYTM, l’Analog Four et l’Octatrack. Ces trois machines permettaient de sĂ©quencer et d’exĂ©cuter des rythmes, des synthĂ©s et des Ă©chantillons complexes, et elles sont rapidement devenues les boĂ®tes de prĂ©dilection des musiciens Ă©lectroniques souhaitant se produire en direct.

Plusieurs annĂ©es plus tard, Elektron a donnĂ© un coup de jeune Ă  ses crĂ©ations, avec des boĂ®tiers en aluminium de couleur grise et une poignĂ©e de fonctionnalitĂ©s raffinĂ©es pour amĂ©liorer l’expĂ©rience globale. Nous avons mis la main sur l’Analog Four MKII pour le mettre Ă  l’Ă©preuve.

Synthé à quatre voix

Pour ceux qui ne l’ont pas encore rencontrĂ©, l’A4 est un synthĂ© analogique de table Ă  quatre voix avec un sĂ©quenceur intĂ©grĂ© complet, une entrĂ©e et une sortie CV et des effets de rĂ©verbĂ©ration, de chorus et de retard. Chaque voix possède sa propre voie de sĂ©quenceur et son arpĂ©giateur, et un système flexible vous permet de choisir si vous voulez une note par voix, ou une voix jouant quatre notes (ou un unisson Ă  quatre couches) et tout ce qui se trouve entre les deux.

Il peut Ă©galement ĂŞtre configurĂ© de manière Ă  ce que n’importe quelle piste puisse voler les voix d’une autre piste en cas de besoin, ce qui nous a semblĂ© un peu dĂ©routant au dĂ©but, mais c’est une fonction bien pensĂ©e pour tirer le meilleur parti des voix.

Il y a deux oscillateurs par voix, chacun avec une poignĂ©e de formes d’onde, plus son propre oscillateur secondaire, ce qui signifie que vous pouvez obtenir des accords de quatre notes juste en accordant soigneusement une seule voix. Vous disposez Ă©galement d’une forme d’onde variable et d’un PWM sur toutes les formes d’onde, d’un oscillateur de bruit flexible, de trois modes de synchronisation OSC et de la possibilitĂ© de faire de l’AM, de la FM et d’ajouter du vibrato.

Érgonomie bien pensée

Avec toutes ces options dans une boĂ®te aussi compacte, il est Ă©vident que vous n’aurez pas de cadran par fonction, mais heureusement vous disposez de 10 encodeurs doux et soyeux et d’un Ă©cran OLED 128Ă—64 dĂ©cent sur lequel vous pouvez faire votre Ă©dition.

Une poignĂ©e de boutons permet de passer d’une page d’Ă©dition Ă  l’autre, et bien que vous n’ayez pas de graphiques fantaisistes montrant des choses comme les taux ADSR ou LFO, la navigation est suffisamment claire et intuitive une fois que vous avez pris le coup de main. L’Ă©cran est Ă©galement très lumineux, quel que soit l’angle sous lequel vous le regardez, ce qui le rend facile Ă  utiliser dans des conditions de faible luminositĂ©.

Ailleurs, vous disposez de boutons de transport et de navigation du curseur, de 16 boutons de sĂ©quenceur Ă  pas, d’un simple clavier d’un octave et d’une poignĂ©e d’autres boutons de sĂ©lection de fonctions et de banques. Les projets et les sons sont enregistrĂ©s sur le +Drive intĂ©grĂ©, avec huit banques de 16 sĂ©quences par projet, et un total de 128 projets et 4 096 sons. Cela devrait suffire Ă  la plupart des utilisateurs, mais vous pouvez (et devriez) Ă©galement sauvegarder le disque en utilisant le Sysex via le port USB.

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Nouveau design

Si vous ĂŞtes habituĂ© aux anciennes machines Elektron, l’une des premières choses que vous remarquerez, outre l’augmentation de la taille, est l’aspect plus Ă©purĂ© de l’interface. Bien qu’il y ait plusieurs boutons supplĂ©mentaires pour certaines fonctions qui aident Ă  rationaliser le flux de travail, il y a plus d’espace global sur le panneau, car les boutons sont maintenant rĂ©troĂ©clairĂ©s au lieu d’avoir chacun leur propre LED.

Elektron Analog Four MkII 1 1

Ils sont aussi apparemment très rĂ©sistants et peuvent ĂŞtre pressĂ©s 50 millions de fois, ce qui signifie que vous pourrez marteler des sĂ©quences techno pendant longtemps avant qu’ils ne s’usent ! Cela dit, ils donnent toujours l’impression de taper sur un clavier qwerty des annĂ©es 90, et il semble que ce soit une occasion manquĂ©e de ne pas ajouter des boutons en caoutchouc plus agrĂ©ables Ă  toucher, ne serait-ce que pour le clavier Ă  1 octave.

En parlant de cela, bien que ledit clavier soit maintenant un peu plus facile Ă  jouer grâce aux touches allongĂ©es, il aurait Ă©tĂ© agrĂ©able d’ajouter la sensibilitĂ© Ă  la vĂ©locitĂ© afin d’obtenir une performance plus tactile de la machine, mais nous comprenons qu’il puisse y avoir des limitations techniques qui empĂŞchent de le faire. Certains se sont plaints de l’augmentation de la taille globale, car les versions prĂ©cĂ©dentes Ă©taient assez compactes et carrĂ©es, et pouvaient ĂŞtre placĂ©es de façon ordonnĂ©e les unes Ă  cĂ´tĂ© des autres sur un bureau.

Suivez le rythme

Si vous avez dĂ©jĂ  eu affaire Ă  du matĂ©riel Elektron, vous avez probablement entendu parler des sĂ©quenceurs, et Ă  juste titre, car ils sont incroyablement puissants et flexibles. Chacune des quatre pistes possède son propre sĂ©quenceur (tout comme les sorties FX et CV), qui peut compter jusqu’Ă  64 pas, avec la possibilitĂ© d’utiliser des nombres impairs pour crĂ©er facilement des polyrythmes.

Vous pouvez enregistrer en direct les mouvements de n’importe quel paramètre, mais vous pouvez Ă©galement utiliser des verrous de paramètres qui vous permettent de modifier toute une sĂ©rie de paramètres Ă©tape par Ă©tape. Vous pouvez mĂŞme modifier des prĂ©rĂ©glages sonores entiers sur diffĂ©rents pas, ce qui vous permet d’utiliser une seule piste pour jouer des kicks, des hats et des snares synthĂ©tisĂ©s, Ă  condition qu’ils ne tombent pas sur le mĂŞme pas.

L’autre atout dans la manche est le Trig Conditions, qui peut ĂŞtre utilisĂ© pour ajouter de la probabilitĂ© Ă  certains pas, ou qui peut dĂ©finir une note (ou Parameter Lock) pour qu’elle n’apparaisse que sur la troisième mesure de chaque rĂ©pĂ©tition de quatre mesures. Vous disposez Ă©galement d’accents, de glissements de notes et de paramètres, et de quatre façons diffĂ©rentes de sauter entre les motifs.

Une fois que vous vous y ĂŞtes habituĂ©, il est facile de construire des sĂ©quences complexes et vivantes, et cela encourage l’automatisation de paramètres que vous n’utiliseriez pas normalement. Si vous ĂŞtes plus intĂ©ressĂ© par les performances live, il existe un mode Performance, qui transforme les 10 encodeurs en macro-commandes Ă©ditables.

Chaque cadran peut contrĂ´ler jusqu’Ă  cinq paramètres de n’importe quelle piste, et on peut lui donner un nom pour vous aider Ă  vous souvenir de ce qu’il fait. Cela prend du temps Ă  mettre en place, mais avoir cette flexibilitĂ© peut ĂŞtre d’une grande aide lorsque vous essayez de construire un set live unique et jouable.

SĂ©quenceur CV

Quelles sont les autres nouveautĂ©s ? Si vous regardez Ă  l’arrière, vous pouvez voir qu’Elektron a ajoutĂ© des sorties stĂ©rĂ©o pour chacune des quatre voix, ce qui est particulièrement utile si vous aimez traiter vos sons en utilisant une variĂ©tĂ© d’effets, et de nouvelles entrĂ©es Expression et CV qui vous permettent de contrĂ´ler les paramètres en utilisant un kit externe comme des modulaires ou des pĂ©dales.

Comme dans le MKI, vous disposez Ă©galement d’une entrĂ©e audio qui vous permet de traiter des sons externes avec les filtres, le drive et les effets, ainsi que de sorties CV dotĂ©es de leur propre sĂ©quenceur pour envoyer des motifs Ă  votre kit analogique prĂ©fĂ©rĂ©.

Bien que la configuration soit un peu compliquĂ©e, vous disposez essentiellement d’un sĂ©quenceur CV Ă  quatre voies avec deux enveloppes et deux LFOS, plus la possibilitĂ© d’utiliser des verrouillages de paramètres et des conditions de dĂ©clenchement, ce qui en fait un sĂ©quenceur matĂ©riel très compĂ©titif en soi.

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Il est un peu dommage qu’il n’y ait pas de sĂ©quenceur MIDI pour contrĂ´ler un kit externe, ce qui aurait Ă©tĂ© sans doute plus utile, mais il est comprĂ©hensible qu’Elektron veuille que les gens utilisent les boĂ®tes Octatrack et Digitakt dans ce but spĂ©cifique.

Nouveaux sons

La mise Ă  jour la plus fondamentale et la plus importante est sans doute le circuit analogique retravaillĂ©, qui est censĂ© fournir des basses plus profondes et plus raffinĂ©es, et l’overdrive amĂ©liorĂ© qui fournit plus de mordant et de grondement.

Le nouveau filtre d’attaque est particulièrement savoureux, car il permet d’accentuer certaines frĂ©quences et d’Ă©tendre considĂ©rablement le potentiel de conception sonore global, en ajoutant une saveur diffĂ©rente au circuit d’attaque original. La possibilitĂ© de crĂ©er des sons acides rĂ©sonnants et grinçants qui n’Ă©taient pas possibles auparavant n’est pas la moindre.

Elektron Analog Four MkII arrière

Il y a aussi les effets mentionnés plus haut, qui incluent un chorus au son luxuriant, un délai avec des filtres, un overdrive et des contrôles ping-pong, et une réverbération algorithmique au son expansif avec un réglage Infinite épique.

Le fait que la piste FX dispose de son propre sĂ©quenceur et de deux LFO dĂ©diĂ©s vous ouvre de nouveaux horizons en matière de folie audio, ce qui vous permet de moduler les temps de retard et les quantitĂ©s de feedback du chorus. Lorsque tous les Ă©lĂ©ments sont rĂ©unis de la bonne façon, l’Analog four MKII est une machine Ă  sons exceptionnels.

Support overbridge

La dernière pièce d’un gâteau dĂ©jĂ  assez dĂ©licieux, est l’intĂ©gration du logiciel gratuit connu sous le nom de Overbridge. En connectant l’A4 Ă  votre ordinateur Ă  l’aide d’un câble USB, vous pouvez contrĂ´ler le synthĂ© analogique comme s’il s’agissait d’un synthĂ© logiciel, et rappeler tous les paramètres lors du chargement d’un projet DAW.

Étant donnĂ© qu’il est nĂ©cessaire de plonger dans les menus pour Ă©diter tous les paramètres, la programmation des sons devient un processus beaucoup plus rapide et intuitif. C’est particulièrement utile pour configurer les routages de modulation ou les contrĂ´les de performance macro, car cela peut ĂŞtre fait Ă  partir d’une seule page, et l’interface graphique est claire et bien conçue.

Mais ce n’est pas tout, car vous pouvez Ă©galement utiliser l’A4 comme une carte son Ă  deux entrĂ©es et deux sorties, en envoyant l’audio de votre station de travail audionumĂ©rique dans la machine pour le traiter via les filtres, les effets et la distorsion analogique, et vous pouvez mĂŞme diffuser les quatre voix, les entrĂ©es externes et le bus principal sur des pistes DAW sĂ©parĂ©es en qualitĂ© 24/48.

Très polyvalent

On ne peut nier que la courbe d’apprentissage est raide sur les produits Elektron. Cela est dĂ» en partie Ă  certaines dĂ©cisions de conception qu’il faut apprendre Ă  connaĂ®tre, comme le fait que vous devez rĂ©gler le suivi de touche du filtre sur 32 pour suivre le clavier, ou la façon dont la vitesse de l’arpĂ©giateur doit ĂŞtre rĂ©glĂ©e sur x6 pour jouer des doubles croches.

Heureusement, il y a une communautĂ© Elektron dynamique et beaucoup d’excellentes vidĂ©os en ligne qui peuvent aider Ă  enseigner les tenants et aboutissants, et cela devient rapidement une seconde nature. L’A4 n’est peut-ĂŞtre pas pour tout le monde, mais il a une grande profondeur et offre un ensemble incroyablement polyvalent d’outils de conception sonore et de sĂ©quençage pour le plier Ă  votre volontĂ©.

Voici Ă  quoi ressemble le son de la Elektron Analog Four MKII

Avis final sur la Elektron Analog Four MKII

Le MKII est définitivement un produit plus raffiné, plus facile à utiliser et qui sonne un peu mieux que la version originale. La question de savoir si cela justifie une mise à niveau est bien sûr une autre question, étant donné le prix assez élevé.
Si vous n’ĂŞtes pas intĂ©ressĂ© par les sorties audio individuelles, l’entrĂ©e CV et les autres nouvelles fonctions, il est prĂ©fĂ©rable de conserver votre MKI ou d’en acheter un d’occasion.

Cela dit, le prix de vente du MKII est en fait plus proche de 1500€ et quand on considère le fait que vous obtenez un synthĂ© analogique Ă  quatre voix (capable de faire des basses, des pads, des batteries et plus encore) avec des options de modulation et de sĂ©quençage incroyablement polyvalentes, plus un sĂ©quenceur CV… C’est en fait une très bonne affaire.

Une mise Ă  jour sonore et fonctionnelle dĂ©cente. MalgrĂ© les rĂ©serves concernant la polyphonie et le prix, il s’agit d’un appareil solide.

Avantages
  • Excellentes options de connectivitĂ© – USB (y compris audio via Overbridge), MIDI, DIN Sync, CV/Gate et entrĂ©e/sortie audio analogique sont toutes prĂ©sentes.
  • Plus de boutons dĂ©diĂ©s pour un flux de travail plus rapide.
Inconvénients
  • L’Ă©cran OLED est une grande amĂ©lioration par rapport au MkI, mais un Ă©cran plus grand et haute rĂ©solution aurait Ă©tĂ© encore plus apprĂ©ciĂ©.
Elektron Analog Four MkII

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