Elektron Analog Four MkII : Avis et Test complet

Elektron Analog Four MkII

Elektron est pr√©sent dans le domaine de la technologie musicale depuis un certain temps maintenant, et a r√©cemment introduit la deuxi√®me it√©ration d’un certain nombre de produits.

L’Analog Four MkII pr√©sente une s√©rie d’√©l√©ments retravaill√©s au niveau du design, bien qu’√† la base, l’unit√© reste un s√©quenceur autonome li√© √† une section synth√© analogique √† quatre voix.

Avec une nouvelle livr√©e grise et un bo√ģtier en aluminium moul√©, le changement le plus notable est l’adoption d’un plus grand nombre de boutons rectangulaires r√©tro√©clair√©s et d’un √©cran OLED plus clair, ce qui est de bon augure pour la convivialit√©.

Présentation de la Elektron Analog Four MkII

Avant d’examiner les capacit√©s de s√©quen√ßage de l’AF2, plongeons dans son architecture sonore. Chacune de ses quatre voix est bas√©e sur un puissant moteur sonore soustractif √† double oscillateur. Les oscillateurs sont analogiques, le filtrage et l’overdrive sont √©galement analogiques.

En revanche, le bruit, les enveloppes et le LFO sont g√©n√©r√©s num√©riquement. Certaines personnes sont r√©ticentes √† ce genre de choses, et une grande partie de cette r√©ticence provient de l’√©poque o√Ļ le contr√īle num√©rique permettait d’obtenir des sources de modulation lentes ou quantifi√©es, mais sur un √©quipement moderne, cela permet d’obtenir des r√©sultats plus contr√īlables.

Cela signifie que le chemin de l’oscillateur √† la sortie est enti√®rement analogique. (La section des effets num√©riques est parall√®le au chemin audio principal, avec des √©l√©ments d’envoi/retour mix√©s dans le domaine analogique).

Elektron Analog Four MkII face

Les param√®tres de base de chaque oscillateur sont globalement les m√™mes, chacun ayant le choix entre quatre ondes : Sawtooth, Pulse (square), Transistor Pulse et Triangle. Ce qui est int√©ressant ici, c’est qu’en plus des deux formes d’impulsion tonalement diff√©rentes, le param√®tre Pulse Width remod√®le toutes les ondes d’une s√©rie de fa√ßons int√©ressantes.

Le LFO PWM d√©di√© permet de moduler ce param√®tre pour ajouter de l’√©paisseur ou un int√©r√™t tonal. Il est √©galement possible d’utiliser l’une ou l’autre des entr√©es externes comme source d’oscillateur, l’oscillateur 1 ajoutant une option de retour de filtre, et l’oscillateur 2 offrant un passage de sortie de filtre (routage ¬ę¬†voisin¬†¬Ľ) entre les voix/pistes.

Chaque oscillateur comprend √©galement un sous-oscillateur √† ondes carr√©es flexible (√† une ou deux octaves en dessous, ou une quinte au-dessus, et dans des largeurs d’impulsion variables). Il est dommage qu’il n’y ait pas de contr√īle de niveau de sous-oscillateur d√©di√©, car il peut √™tre n√©cessaire de l’apprivoiser sur certains sons.

UNE PROFUSION D’ENTR√ČES ET DE SORTIES

√Ä bien des √©gards, l’Analogue Four MKII combine le meilleur du num√©rique et de l’analogique dans une m√™me bo√ģte. Gr√Ęce aux moteurs de sons analogiques ind√©pendants, il est assez simple de fournir des sorties ind√©pendantes pour chaque voix. Elektron renforce √©galement son utilit√© en tant que bo√ģte de traitement du son en incluant deux entr√©es analogiques. En d√©pit de son s√©quenceur r√©solument moderne, l’AF2 poss√®de √©galement des qualit√©s in√©gal√©es en mati√®re de contr√īle analogique. √Ä l’arri√®re, vous trouverez quatre sorties CV/Gate qui peuvent √™tre configur√©es pour contr√īler les param√®tres de synth√©s externes ou g√©n√©rer des signaux de pitch et de d√©clenchement.

Des pages secondaires vous permettent d’ajouter une modulation d’amplitude bidirectionnelle, une synchronisation d’oscillateur, un pitch sliding (auto bending) et de composer un LFO vibrato. Nous avons particuli√®rement appr√©ci√© la section Noise de l’AF2, qui dispose d’une couleur de bruit variable, de la fonction ¬ę¬†Sample & Hold¬†¬Ľ (pour des effets informatiques √† l’ancienne) et d’un fade-in/out r√©glable. Un autre param√®tre int√©ressant est le ¬ę¬†Detune¬†¬Ľ, qui d√©cale la fr√©quence d’un certain nombre de Hertz et permet d’augmenter les fr√©quences de battement contr√īl√©es – ce que nous avons √©galement trouv√© utile sur le Moog Sub 37.

La section filtre est √©galement plus d√©taill√©e que celle de nombreux autres analogues modernes, et ressemble davantage √† ce que l’on trouve sur un instrument logiciel. Il y a deux filtres sur l’AF2. Le premier est un filtre passe-bas √† 4 p√īles (24dB/oct) au son d√©cent, avec une section d’overdrive et une modulation du cutoff li√©e √† sa propre enveloppe.

L’audio passe ensuite par une section multimode √† 2 p√īles (avec sept saveurs s√©lectionnables) qui est √©galement reli√©e √† l’enveloppe du filtre via son propre contr√īle de profondeur. Compar√© au filtre 1, le filtre 2 a un comportement de r√©sonance plus uniforme sur le spectre audio. Aucun des deux filtres ne peut √™tre enti√®rement contourn√©, mais il existe des r√©glages appropri√©s pour minimiser l’impact.

L’enveloppe d’ampli est un domaine dans lequel la modulation √† commande num√©rique offre plus de possibilit√©s de r√©glage. Dans cette section, vous r√©glez le niveau d’envoi pour le chorus, le d√©lai et la r√©verb√©ration.

Elektron Analog Four MkII

La page d’enveloppe suivante s’occupe de l’enveloppe de filtre (avec des routages de destination suppl√©mentaires) et d’une troisi√®me qui peut √™tre allou√©e pour contr√īler n’importe quoi √† partir d’une liste de modulation compl√®te. Deux LFO, avec plusieurs modes de d√©clenchement, compl√®tent la gamme de modulation.

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La section des effets m√©rite d’√™tre mentionn√©e, car elle va un peu plus loin que certains concurrents. Le chorus offre beaucoup de contr√īle, le delay ajoute une section d’overdrive, tandis que la reverb est capable d’√©normes lavages √† d√©clin infini ainsi que les espaces acoustiques plus habituels.

Les aspects de s√©quen√ßage sont bien int√©gr√©s au moteur sonore, et permettent l’enregistrement et la lecture de modifications de param√®tres ainsi que de notes – bien que les mouvements enregistr√©s ne soient pas refl√©t√©s √† l’√©cran lors de la lecture. Il est √©galement possible de modifier un param√®tre, ou de changer le son, pour chaque √©tape d’un motif, et m√™me un traitement avanc√© bas√© sur des conditions.

Pour les habitu√©s du s√©quen√ßage logiciel, il faudra peut-√™tre s’habituer √† l’√©cran et aux pressions de boutons secondaires, mais si l’auto-contr√īle est votre truc, c’est peut-√™tre ce que vous attendiez.

Caract√©ristiques principales de l’Elektron Analog Four MkII

  • Synth√© analogique √† 4 parties (avec modes poly et unisson)
  • Nouvelle version avec des basses et un drive am√©lior√©s
  • √Čcran OLED 128√ó64
  • FX chorus, delay et reverb int√©gr√©s
  • Filtre LP 4 p√īles + filtre multimode 2 p√īles par piste
  • S√©quenceur avec verrouillage des param√®tres et conditions de d√©clenchement
  • Options de modulation √©tendues
  • Entr√©e et sortie CV, plus s√©quenceur CV
  • Sorties st√©r√©o s√©par√©es pour chaque voix
  • Macro-commandes de performance flexibles
  • Logiciel Overbridge via USB

La soci√©t√© su√©doise Elektron s’est fait une place au panth√©on du mat√©riel informatique avec les bo√ģtes dites de la ¬†¬Ľ Dark Trinity ¬†¬Ľ : l’Analog RYTM, l’Analog Four et l’Octatrack. Ces trois machines permettaient de s√©quencer et d’ex√©cuter des rythmes, des synth√©s et des √©chantillons complexes, et elles sont rapidement devenues les bo√ģtes de pr√©dilection des musiciens √©lectroniques souhaitant se produire en direct.

Plusieurs ann√©es plus tard, Elektron a donn√© un coup de jeune √† ses cr√©ations, avec des bo√ģtiers en aluminium de couleur grise et une poign√©e de fonctionnalit√©s raffin√©es pour am√©liorer l’exp√©rience globale. Nous avons mis la main sur l’Analog Four MKII pour le mettre √† l’√©preuve.

Synthé à quatre voix

Pour ceux qui ne l’ont pas encore rencontr√©, l’A4 est un synth√© analogique de table √† quatre voix avec un s√©quenceur int√©gr√© complet, une entr√©e et une sortie CV et des effets de r√©verb√©ration, de chorus et de retard. Chaque voix poss√®de sa propre voie de s√©quenceur et son arp√©giateur, et un syst√®me flexible vous permet de choisir si vous voulez une note par voix, ou une voix jouant quatre notes (ou un unisson √† quatre couches) et tout ce qui se trouve entre les deux.

Il peut √©galement √™tre configur√© de mani√®re √† ce que n’importe quelle piste puisse voler les voix d’une autre piste en cas de besoin, ce qui nous a sembl√© un peu d√©routant au d√©but, mais c’est une fonction bien pens√©e pour tirer le meilleur parti des voix.

Il y a deux oscillateurs par voix, chacun avec une poign√©e de formes d’onde, plus son propre oscillateur secondaire, ce qui signifie que vous pouvez obtenir des accords de quatre notes juste en accordant soigneusement une seule voix. Vous disposez √©galement d’une forme d’onde variable et d’un PWM sur toutes les formes d’onde, d’un oscillateur de bruit flexible, de trois modes de synchronisation OSC et de la possibilit√© de faire de l’AM, de la FM et d’ajouter du vibrato.

√Črgonomie bien pens√©e

Avec toutes ces options dans une bo√ģte aussi compacte, il est √©vident que vous n’aurez pas de cadran par fonction, mais heureusement vous disposez de 10 encodeurs doux et soyeux et d’un √©cran OLED 128√ó64 d√©cent sur lequel vous pouvez faire votre √©dition.

Une poign√©e de boutons permet de passer d’une page d’√©dition √† l’autre, et bien que vous n’ayez pas de graphiques fantaisistes montrant des choses comme les taux ADSR ou LFO, la navigation est suffisamment claire et intuitive une fois que vous avez pris le coup de main. L’√©cran est √©galement tr√®s lumineux, quel que soit l’angle sous lequel vous le regardez, ce qui le rend facile √† utiliser dans des conditions de faible luminosit√©.

Ailleurs, vous disposez de boutons de transport et de navigation du curseur, de 16 boutons de s√©quenceur √† pas, d’un simple clavier d’un octave et d’une poign√©e d’autres boutons de s√©lection de fonctions et de banques. Les projets et les sons sont enregistr√©s sur le +Drive int√©gr√©, avec huit banques de 16 s√©quences par projet, et un total de 128 projets et 4 096 sons. Cela devrait suffire √† la plupart des utilisateurs, mais vous pouvez (et devriez) √©galement sauvegarder le disque en utilisant le Sysex via le port USB.

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Nouveau design

Si vous √™tes habitu√© aux anciennes machines Elektron, l’une des premi√®res choses que vous remarquerez, outre l’augmentation de la taille, est l’aspect plus √©pur√© de l’interface. Bien qu’il y ait plusieurs boutons suppl√©mentaires pour certaines fonctions qui aident √† rationaliser le flux de travail, il y a plus d’espace global sur le panneau, car les boutons sont maintenant r√©tro√©clair√©s au lieu d’avoir chacun leur propre LED.

Elektron Analog Four MkII 1 1

Ils sont aussi apparemment tr√®s r√©sistants et peuvent √™tre press√©s 50 millions de fois, ce qui signifie que vous pourrez marteler des s√©quences techno pendant longtemps avant qu’ils ne s’usent ! Cela dit, ils donnent toujours l’impression de taper sur un clavier qwerty des ann√©es 90, et il semble que ce soit une occasion manqu√©e de ne pas ajouter des boutons en caoutchouc plus agr√©ables √† toucher, ne serait-ce que pour le clavier √† 1 octave.

En parlant de cela, bien que ledit clavier soit maintenant un peu plus facile √† jouer gr√Ęce aux touches allong√©es, il aurait √©t√© agr√©able d’ajouter la sensibilit√© √† la v√©locit√© afin d’obtenir une performance plus tactile de la machine, mais nous comprenons qu’il puisse y avoir des limitations techniques qui emp√™chent de le faire. Certains se sont plaints de l’augmentation de la taille globale, car les versions pr√©c√©dentes √©taient assez compactes et carr√©es, et pouvaient √™tre plac√©es de fa√ßon ordonn√©e les unes √† c√īt√© des autres sur un bureau.

Suivez le rythme

Si vous avez d√©j√† eu affaire √† du mat√©riel Elektron, vous avez probablement entendu parler des s√©quenceurs, et √† juste titre, car ils sont incroyablement puissants et flexibles. Chacune des quatre pistes poss√®de son propre s√©quenceur (tout comme les sorties FX et CV), qui peut compter jusqu’√† 64 pas, avec la possibilit√© d’utiliser des nombres impairs pour cr√©er facilement des polyrythmes.

Vous pouvez enregistrer en direct les mouvements de n’importe quel param√®tre, mais vous pouvez √©galement utiliser des verrous de param√®tres qui vous permettent de modifier toute une s√©rie de param√®tres √©tape par √©tape. Vous pouvez m√™me modifier des pr√©r√©glages sonores entiers sur diff√©rents pas, ce qui vous permet d’utiliser une seule piste pour jouer des kicks, des hats et des snares synth√©tis√©s, √† condition qu’ils ne tombent pas sur le m√™me pas.

L’autre atout dans la manche est le Trig Conditions, qui peut √™tre utilis√© pour ajouter de la probabilit√© √† certains pas, ou qui peut d√©finir une note (ou Parameter Lock) pour qu’elle n’apparaisse que sur la troisi√®me mesure de chaque r√©p√©tition de quatre mesures. Vous disposez √©galement d’accents, de glissements de notes et de param√®tres, et de quatre fa√ßons diff√©rentes de sauter entre les motifs.

Une fois que vous vous y √™tes habitu√©, il est facile de construire des s√©quences complexes et vivantes, et cela encourage l’automatisation de param√®tres que vous n’utiliseriez pas normalement. Si vous √™tes plus int√©ress√© par les performances live, il existe un mode Performance, qui transforme les 10 encodeurs en macro-commandes √©ditables.

Chaque cadran peut contr√īler jusqu’√† cinq param√®tres de n’importe quelle piste, et on peut lui donner un nom pour vous aider √† vous souvenir de ce qu’il fait. Cela prend du temps √† mettre en place, mais avoir cette flexibilit√© peut √™tre d’une grande aide lorsque vous essayez de construire un set live unique et jouable.

Séquenceur CV

Quelles sont les autres nouveaut√©s ? Si vous regardez √† l’arri√®re, vous pouvez voir qu’Elektron a ajout√© des sorties st√©r√©o pour chacune des quatre voix, ce qui est particuli√®rement utile si vous aimez traiter vos sons en utilisant une vari√©t√© d’effets, et de nouvelles entr√©es Expression et CV qui vous permettent de contr√īler les param√®tres en utilisant un kit externe comme des modulaires ou des p√©dales.

Comme dans le MKI, vous disposez √©galement d’une entr√©e audio qui vous permet de traiter des sons externes avec les filtres, le drive et les effets, ainsi que de sorties CV dot√©es de leur propre s√©quenceur pour envoyer des motifs √† votre kit analogique pr√©f√©r√©.

Bien que la configuration soit un peu compliqu√©e, vous disposez essentiellement d’un s√©quenceur CV √† quatre voies avec deux enveloppes et deux LFOS, plus la possibilit√© d’utiliser des verrouillages de param√®tres et des conditions de d√©clenchement, ce qui en fait un s√©quenceur mat√©riel tr√®s comp√©titif en soi.

Il est un peu dommage qu’il n’y ait pas de s√©quenceur MIDI pour contr√īler un kit externe, ce qui aurait √©t√© sans doute plus utile, mais il est compr√©hensible qu’Elektron veuille que les gens utilisent les bo√ģtes Octatrack et Digitakt dans ce but sp√©cifique.

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Nouveaux sons

La mise √† jour la plus fondamentale et la plus importante est sans doute le circuit analogique retravaill√©, qui est cens√© fournir des basses plus profondes et plus raffin√©es, et l’overdrive am√©lior√© qui fournit plus de mordant et de grondement.

Le nouveau filtre d’attaque est particuli√®rement savoureux, car il permet d’accentuer certaines fr√©quences et d’√©tendre consid√©rablement le potentiel de conception sonore global, en ajoutant une saveur diff√©rente au circuit d’attaque original. La possibilit√© de cr√©er des sons acides r√©sonnants et grin√ßants qui n’√©taient pas possibles auparavant n’est pas la moindre.

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Il y a aussi les effets mentionn√©s plus haut, qui incluent un chorus au son luxuriant, un d√©lai avec des filtres, un overdrive et des contr√īles ping-pong, et une r√©verb√©ration algorithmique au son expansif avec un r√©glage Infinite √©pique.

Le fait que la piste FX dispose de son propre s√©quenceur et de deux LFO d√©di√©s vous ouvre de nouveaux horizons en mati√®re de folie audio, ce qui vous permet de moduler les temps de retard et les quantit√©s de feedback du chorus. Lorsque tous les √©l√©ments sont r√©unis de la bonne fa√ßon, l’Analog four MKII est une machine √† sons exceptionnels.

Support overbridge

La derni√®re pi√®ce d’un g√Ęteau d√©j√† assez d√©licieux, est l’int√©gration du logiciel gratuit connu sous le nom de Overbridge. En connectant l’A4 √† votre ordinateur √† l’aide d’un c√Ęble USB, vous pouvez contr√īler le synth√© analogique comme s’il s’agissait d’un synth√© logiciel, et rappeler tous les param√®tres lors du chargement d’un projet DAW.

√Čtant donn√© qu’il est n√©cessaire de plonger dans les menus pour √©diter tous les param√®tres, la programmation des sons devient un processus beaucoup plus rapide et intuitif. C’est particuli√®rement utile pour configurer les routages de modulation ou les contr√īles de performance macro, car cela peut √™tre fait √† partir d’une seule page, et l’interface graphique est claire et bien con√ßue.

Mais ce n’est pas tout, car vous pouvez √©galement utiliser l’A4 comme une carte son √† deux entr√©es et deux sorties, en envoyant l’audio de votre station de travail audionum√©rique dans la machine pour le traiter via les filtres, les effets et la distorsion analogique, et vous pouvez m√™me diffuser les quatre voix, les entr√©es externes et le bus principal sur des pistes DAW s√©par√©es en qualit√© 24/48.

Très polyvalent

On ne peut nier que la courbe d’apprentissage est raide sur les produits Elektron. Cela est d√Ľ en partie √† certaines d√©cisions de conception qu’il faut apprendre √† conna√ģtre, comme le fait que vous devez r√©gler le suivi de touche du filtre sur 32 pour suivre le clavier, ou la fa√ßon dont la vitesse de l’arp√©giateur doit √™tre r√©gl√©e sur x6 pour jouer des doubles croches.

Heureusement, il y a une communaut√© Elektron dynamique et beaucoup d’excellentes vid√©os en ligne qui peuvent aider √† enseigner les tenants et aboutissants, et cela devient rapidement une seconde nature. L’A4 n’est peut-√™tre pas pour tout le monde, mais il a une grande profondeur et offre un ensemble incroyablement polyvalent d’outils de conception sonore et de s√©quen√ßage pour le plier √† votre volont√©.

Voici à quoi ressemble le son de la Elektron Analog Four MKII

Avis final sur la Elektron Analog Four MKII

Le MKII est d√©finitivement un produit plus raffin√©, plus facile √† utiliser et qui sonne un peu mieux que la version originale. La question de savoir si cela justifie une mise √† niveau est bien s√Ľr une autre question, √©tant donn√© le prix assez √©lev√©.
Si vous n’√™tes pas int√©ress√© par les sorties audio individuelles, l’entr√©e CV et les autres nouvelles fonctions, il est pr√©f√©rable de conserver votre MKI ou d’en acheter un d’occasion.

Cela dit, le prix de vente du MKII est en fait plus proche de 1500‚ā¨ et quand on consid√®re le fait que vous obtenez un synth√© analogique √† quatre voix (capable de faire des basses, des pads, des batteries et plus encore) avec des options de modulation et de s√©quen√ßage incroyablement polyvalentes, plus un s√©quenceur CV‚Ķ C’est en fait une tr√®s bonne affaire.

Une mise √† jour sonore et fonctionnelle d√©cente. Malgr√© les r√©serves concernant la polyphonie et le prix, il s’agit d’un appareil solide.

Avantages
  • Excellentes options de connectivit√© – USB (y compris audio via Overbridge), MIDI, DIN Sync, CV/Gate et entr√©e/sortie audio analogique sont toutes pr√©sentes.
  • Plus de boutons d√©di√©s pour un flux de travail plus rapide.
Inconvénients
  • L’√©cran OLED est une grande am√©lioration par rapport au MkI, mais un √©cran plus grand et haute r√©solution aurait √©t√© encore plus appr√©ci√©.
Elektron Analog Four MkII
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