Bernard Purdie, également connu sous le nom de Mississippi Bigfoot

Le batteur Bernard "Pretty" Purdie et les éléments de sa batterie - Funk -  Meilleurs batteurs

Bernard « Pretty » Purdie était connu sous le surnom de « Mississippi Bigfoot ». Cela a fait penser à beaucoup qu’il venait peut-être du Mississippi.

Pourtant, ce prolifique batteur de studio est né et a grandi à Mary Land. Plus tard, il a déménagé à New York au début des années 60, où son jeu de batterie intéressant a été alimenté. Au début, il a commencé à faire des sessions avec des artistes de jazz comme Nina Simone et Gabor Szabo.

Ils ont donné à Bernard Purdie la motivation dont il avait besoin, qui allait plus tard façonner sa carrière musicale. Il aimait travailler sur des projets avec eux, car ils lui donnaient des possibilités illimitées de puiser dans sa créativité et de construire quelque chose dont on se souviendrait dans les années à venir.

Cependant, ce n’est pas vraiment de là que lui est venue l’envie de jouer. Il s’était déjà entraîné et avait joué de la batterie dans les années précédentes, ce qui l’a aidé à poser les bases de ce qui allait venir plus tard.

Il a dit un jour, lors d’une interview avec les journalistes de Rolling Stone, « mon intérêt pour la batterie a commencé bien avant, quand j’étais encore un petit enfant. J’ai toujours joué avec des tambours, et mes amis m’ont même offert un ensemble lors d’un de mes anniversaires. » Il semble qu’il ait toujours été enthousiasmé par la façon dont la musique de jazz était jouée et sonnait, ce qui l’a encouragé à poursuivre ce genre.

Purdie est largement connu pour sa signature de charleston « ghost notes ». Il avait une façon unique de jouer des charlestons que personne d’autre ne pouvait imiter. De nombreux batteurs qui sont venus après lui ne pouvaient pas vraiment comprendre comment il était capable de produire des sons incroyables en se concentrant sur le charleston, contrairement à la batterie traditionnelle centrée sur la caisse claire.

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C’était juste sa propre façon de contribuer à l’industrie, avec laquelle il espérait laisser une marque. Et il a réussi ; il a rapidement été marqué comme l’un des meilleurs batteurs de l’industrie.

Purdie a été hautement reconnu pour son travail, ce qui l’a amené à servir de directeur musical d’Aretha Franklin pendant de nombreuses années, chaque fois qu’il trouvait du temps hors du studio. Et lorsqu’il enregistrait, il travaillait avec des artistes comme Steely Dan, Mongo Santamaria et Bob Marley.

Travailler avec de tels grands noms signifiait que Purdie avait des compétences extraordinaires pour reconnaître les différents styles de musique. C’est son enthousiasme et son amour du studio qui ont marqué son nom dans l’industrie.

La liste des artistes qui sont passés entre ses mains et qui ont réussi à impressionner le monde avec des productions de premier ordre est longue.

Cependant, il ne s’agit même pas de savoir avec qui Purdie a joué ; aujourd’hui, il s’agit de savoir qui ne l’a pas fait. En effet, tous les grands musiciens du marché semblent avoir travaillé avec le batteur. Il est donc plus facile de compter ceux avec qui il n’a pas travaillé, que ceux avec qui il a travaillé.

Lorsque Walter Becker de Steely Dan a parlé de Purdie, il n’a pas hésité à mentionner les choses stylistiques uniques que Purdie faisait pour chaque projet. Il n’était jamais facile pour lui d’utiliser les mêmes astuces d’une performance à l’autre. Et c’est la raison pour laquelle de nombreux artistes lui ont fait confiance – c’était sa fiabilité à fournir un contenu unique.

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