Meilleurs logiciels DAW : Le guide des logiciels de production musicale

Il est loin le temps où il fallait louer un studio d’enregistrement si l’on voulait sortir ses chansons.
L’industrie musicale évoluant à un rythme de plus en plus rapide, entrer en studio chaque fois que l’on veut sortir un single est devenu un processus contre-intuitif, même pour les artistes les plus établis. Heureusement, les producteurs de musique ont une solution à portée de main.

Si vous vous intéressez à la production musicale, vous avez peut-être déjà entendu parler des DAW. Dans cet article, je vais vous expliquer pourquoi une station de travail audio numérique est la première chose dont vous avez besoin avant de vous procurer du matériel ou un instrument de musique. Ensuite, j’analyserai les DAW les plus populaires afin que vous puissiez choisir celui qui répond le mieux à vos besoins.

Qu’est-ce qu’un DAW ?

Une station de travail audio numérique (DAW) est un logiciel de production musicale : c’est un outil complet qui peut être utilisé pour l’enregistrement, le mixage et le mastering audio. Les DAW ne se limitent pas à l’industrie musicale, mais peuvent être utilisés pour éditer toutes sortes de contenus liés à l’audio, comme des bandes sonores, des effets sonores ou des podcasts.

Les DAW convertissent le son analogique en numérique, qui est représenté sous forme d’onde sur l’écran principal du DAW, où vous pouvez éditer le fichier audio sous sa forme brute. Il est facile de manipuler l’audio sur les DAW à l’aide de commandes informatiques familières telles que couper, copier, coller et annuler, ce qui était impensable avec les enregistreurs analogiques à l’époque.

Aujourd’hui, on trouve des DAW dans les studios d’enregistrement de tous niveaux, remplis d’effets et de plugins qui donnent à la musique un son professionnel et prêt à être publié. Nous pouvons supposer sans risque qu’une grande majorité de la musique publiée aujourd’hui a été enregistrée ou éditée à l’aide d’une station de travail audio numérique.

Logic Pro

logiciel DAW logic pro

Commençons par le DAW exclusif d’Apple et la mise à niveau professionnelle de GarageBand. Logic Pro est doté de tous les outils nécessaires à la production musicale : il prend en charge les commandes MIDI et vous pouvez facilement composer à l’aide de notations musicales ou d’onglets de guitare.

Comme il est de coutume avec les appareils Apple, vous pouvez utiliser Logic Remote pour contrôler Logic Pro sur votre Mac depuis n’importe où sur votre iPhone et votre iPad, en utilisant des gestes multi-touch pour jouer des instruments virtuels, mixer des pistes ou contrôler des Live Loops à distance.

Logic Pro dispose d’outils Dolby Atmos intégrés pour le mixage et l’exportation du son en tant qu’audio spatial, et vous pouvez exporter vos mixages directement sur Apple Music : une fonctionnalité utile pour les ingénieurs du son travaillant avec des effets sonores ou la conception audio.

Vous pouvez acheter Logic Pro sur l’App Mac Store pour 199€, avec une version d’essai gratuite de 90 jours pour tester toutes ses fonctionnalités.

Points forts
  • Dolby Atmos Spatial audio.
  • Télécommande Logic.
  • Compatibilité avec GarageBand.
Points faibles
  • Mac uniquement.

Ableton Live

logiciel DAW Ableton Live

Live a été conçu à l’origine comme un logiciel pour les performances en direct, mais il a fini par intégrer de nombreuses autres fonctionnalités pour la composition, l’enregistrement, l’arrangement, le mixage et le mastering audio. Avec Live, vous pouvez travailler avec deux vues différentes : la vue arrangement et la vue session.

La vue arrangement est l’interface traditionnelle que vous pouvez trouver sur n’importe quel autre DAW, tandis que la vue session offre une vue basée sur une grille de tous les clips inclus dans le jeu en direct. Cette combinaison de vues rend Ableton Live très populaire parmi les DJ et les artistes en direct, car ils peuvent faire des sets en direct et produire de la nouvelle musique avec le même logiciel.

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L’interface de Live est intuitive et facile à utiliser pour les débutants : elle ne semble pas intimidante la première fois que vous la voyez, et une fois que vous l’aurez prise en main, elle vous fournira toujours tout ce dont vous avez besoin pour faire de la musique.

Ableton Live est disponible en trois éditions : Intro, avec les fonctions essentielles et une bibliothèque de sons limitée, pour 79€ ; Standard avec toutes les fonctions pour 349€ ; et une édition Suite complète comprenant plus d’instruments virtuels et l’édition de pistes liées pour 599€.

Vous pouvez télécharger une version d’essai gratuite de Live Suite pendant 90 jours, et elle est disponible pour les utilisateurs Mac et Windows.

Points forts
  • Parfait pour les performances en direct.
  • Bon flux de travail.
  • Intégration transparente avec les contrôleurs MIDI.
Points faibles
  • Coûteux.
  • Plugins natifs.

Cubase

daw cubase

Cubase a été développé par Steinberg, la première société à introduire des instruments et des effets VST, qui sont ensuite devenus la norme pour tous les autres logiciels audionumériques. Cubase est l’un des plus anciens DAW, qui s’est amélioré au fil des ans, ce qui en fait un choix populaire parmi les producteurs modernes, malgré la rude concurrence actuelle.

Cubase a sorti sa 12e version cette année, qui comprend de nombreuses fonctionnalités demandées par la communauté des musiciens et des ingénieurs du son au fil des ans. Ils se sont débarrassés de l’USB eLicenser, donc maintenant vous pouvez utiliser Cubase sans dongle, enfin !

Parmi les nouvelles fonctionnalités, citons une meilleure intégration avec les contrôleurs MIDI, des scripts prédéfinis pour les contrôleurs les plus courants et un éditeur permettant de configurer vos contrôleurs MIDI pour qu’ils fonctionnent avec Cubase. En outre, VariAudio prend désormais en charge l’assistance à la balance pour corriger la hauteur ou créer des mélodies.

Cubase 12 est disponible en trois versions : Elements pour 100 $, Artist pour 330 $, et Pro pour 580 $. Vous pouvez essayer la version Pro pendant 30 jours sans restrictions.

Points forts
  • Intégration de Dolby Atmos
  • Plugins de base
Points faibles
  • N’est pas adapté aux débutants, contrairement à d’autres logiciels audionumériques..

Studio One

logiciel DAW Studio One

Studio One est devenu en peu de temps la station de travail préférée des musiciens et des ingénieurs du son, principalement grâce à ses outils d’arrangement et de composition qui peuvent rapidement transformer votre appareil MIDI en un outil de notation de partitions. En outre, les plugins intégrés et les instruments virtuels offrent de quoi commencer à faire de la musique en un rien de temps.

L’exportation multiformat vous permet de gagner du temps en exportant des fichiers dans différents formats audio avec leurs propres paramètres, ainsi que d’ajuster l’intensité sonore pour des plateformes de streaming spécifiques pour les sorties numériques en temps réel.

Vous pouvez commencer par essayer Studio One Prime, la version gratuite. Si elle vous convient, vous pouvez passer à la version Pro pour 400 $ ou passer à Studio One Artist pour 100 $. La société propose également un abonnement appelé PreSonus Spheres qui vous donne accès à Studio One Professional, Notation, et de nombreux autres logiciels PreSonus pour 15 $ par mois.

Points forts
  • Fonctionnalité intuitive de glisser-déposer.
  • Page d’affichage pour les performances en direct.
  • Version gratuite disponible.
Points faibles
  • Système d’exploitation 64 bits uniquement.
  • Problèmes de stabilité.

Pro Tools

daw protools

Pro Tools est la norme dans l’industrie de la musique depuis longtemps, en particulier dans les grands studios d’enregistrement : il est très réputé pour la post-production en général, y compris dans les projets pour la télévision et le cinéma.

Il peut être très intimidant et plus difficile à apprendre que ses concurrents, mais si vous prenez votre temps et apprenez à l’utiliser, vous disposerez à tout moment d’un studio d’enregistrement professionnel.

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Pro Tools a adopté le modèle d’abonnement et propose trois niveaux : Pro Tools Artist avec les éléments essentiels pour commencer à créer de la musique pour 9,99 $ par mois ; Pro Tools Studio avec un ensemble d’outils complet pour la production musicale pour 31,99 $ par mois ; et Pro Tools Flex, la suite la plus avancée pour la post-production et la musique haut de gamme à partir de 99,99 $ par mois.

Points forts
  • Logiciel fiable.
  • La norme industrielle pour la post-production audio.
  • Tutoriels gratuits sur leur site Web.
Points faibles
  • Abonnement mensuel
  • Autorisation iLok

Bitwig Studio

daw bitwig

Similaire à Ableton Live, Bitwig a été conçu pour les performances en direct, mais il offre également des outils de bonne qualité pour l’enregistrement, le mixage et le mastering. Il a été développé par d’anciens employés d’Ableton, et en fait, les deux DAW ont beaucoup de choses en commun.

Bitwig propose des flux de travail linéaires et non linéaires pour la conception sonore, l’enregistrement et les concerts, mais ce qui impressionne vraiment, ce sont ses outils de modulation, qui ouvrent des possibilités infinies pour la création de paysages sonores. Dans sa dernière version, ils ont ajouté de nouvelles fonctionnalités comme la composition, l’opérateur et l’exportation vers MP3.

Bitgiw Studio est encore un nouveau DAW, mais il devient de plus en plus populaire parmi les producteurs de musique.

Bitwig propose deux versions : Bitwig Studio 16 pistes, avec une sélection d’outils pour commencer, pour 100 $ ; et Bitwig Studio, l’édition complète avec plus de 130 instruments et effets, pour 400 $.

Points forts
  • Bon flux de travail.
  • Intégration matérielle.
Points faibles
  • Il a tendance à se bloquer lorsqu’il est surchargé.

FL Studio

daw frutyloops studio

Précédemment connu sous le nom de Fruity Loops, FL Studio est un autre logiciel DAW emblématique qui existe depuis un certain temps et qui est apprécié par de nombreux producteurs EDM et Hip-Hop qui ont commencé leur voyage musical avec ce DAW grâce à son interface intuitive.

FL Studio est probablement la meilleure station audionumérique pour commencer à créer des rythmes. Vous pouvez créer un motif de batterie de base en quelques secondes et développer une palette sonore bien plus rapidement qu’avec n’importe quel autre logiciel audionumérique. Cependant, lorsque vous commencerez à affiner vos compétences en matière de production musicale, vous trouverez peut-être les capacités de composition de FL Studio limitées par rapport à d’autres stations de travail.

L’avantage de FL Studio est qu’à chaque fois que vous achetez une licence, vous bénéficiez gratuitement des futures mises à jour, ce que les autres DAW ne proposent pas. FL Studio fournit de nombreux plugins pour commencer à créer dès le premier jour, et vous pouvez également utiliser ses plugins VST sur d’autres DAW.

FL Studio est disponible en quatre versions : L’édition Fruity pour un studio de musique virtuel pour 99 $ ; Producer avec enregistrement audio et six plugins natifs pour 199 $ ; le bundle Signature avec en plus des plugins natifs pour 299 $ ; et l’édition All-plugins pour 499 $.

Points forts
  • Mises à jour gratuites.
  • Soutien de la communauté.
Points faibles
  • L’interface utilisateur peut sembler chaotique pour ceux qui sont habitués à d’autres DAW.

Reason Studio

Reason Studio excelle dans l’enregistrement musical et constitue un outil incroyable pour la conception sonore. De plus, le plugin Combinator vous permet d’intégrer vos appareils préférés et de les personnaliser pour créer votre rack parfait.

Dans sa dernière version, Reason a amélioré la résolution graphique afin de permettre un zoom pour une meilleure visualisation. Cette fonction de zoom s’adapte à des moniteurs de tailles différentes, notamment pour les utilisateurs d’ordinateurs portables.

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Reason peut être acquis pour un abonnement mensuel à partir de 19,99 $, comprenant un accès complet à Reason Studio, aux futures mises à jour, à l’extension Rack et aux packs de sons hebdomadaires. Mais si les abonnements ne vous intéressent pas, vous pouvez acheter Reason Studio pour 499 $.

Points forts
  • Extensions Rack.
  • Interface zoomable.
Points faibles
  • Un peu bogué.
  • Pas d’améliorations significatives au fil des ans.

Cakewalk

Cakewalk de BandLab est un progiciel de production musicale complet que vous pouvez utiliser pour composer, enregistrer, mixer et masteriser vos chansons gratuitement. Ce DAW offre le meilleur rapport qualité-prix pour les débutants et les utilisateurs avancés disposant d’un budget serré.

Cakewalk propose des instruments virtuels de haute qualité, tels qu’une batterie, un piano ou des cordes, dont le son est incroyablement professionnel, ainsi qu’une bibliothèque intégrée complète d’effets vocaux et d’édition de la hauteur du son, que vous ne trouverez que sur les DAW coûteux.

Si vous n’avez jamais utilisé de station audionumérique, c’est la meilleure solution pour commencer, même si son interface peut être un peu compliquée. Cependant, il existe de nombreux tutoriels en ligne destinés aux nouveaux producteurs de musique qui vous aideront à vous familiariser avec l’outil.

Cakewalk prend en charge les instruments VST tiers que vous pouvez acheter auprès d’autres développeurs. Étant donné que Cakewalk est gratuit, vous pouvez dépenser pour d’autres extras comme les VST, les plugins ou les contrôleurs MIDI pour élargir votre palette sonore.

Points forts
  • Gratuit.
  • Prise en charge des VST3.
  • Prise en charge de l’ARA.
Points faibles
  • Windows seulement.

Reaper

Rapid Environment for Audio Production, Engineering, and Recording (REAPER) est un DAW parfait pour tous les niveaux, des débutants aux professionnels. Son interface épurée est intuitive pour ceux qui n’ont jamais utilisé de DAW, mais suffisamment sophistiquée pour les producteurs plus expérimentés.

Les plugins de base ont une interface simple qui peut sembler désuète, mais ils font le travail. Vous pouvez également ajouter des instruments et des effets VST tiers à REAPER et le personnaliser pour qu’il ressemble à d’autres DAW que vous connaissez déjà.

L’une des meilleures caractéristiques de REAPER est qu’il est léger et l’un des DAW les plus rapides du marché. Il n’utilise pas trop de RAM, ce qui vous permet de travailler avec un nombre illimité de pistes sans planter, même sur un ordinateur portable de qualité inférieure.

Les développeurs vous encouragent à essayer REAPER avant de l’acheter. Vous pouvez essayer sa version complète pendant 60 jours, et après cette période, vous pouvez acheter la licence à prix réduit pour 60 $ ou la licence commerciale pour 225 $. Une fois acheté, vous pouvez l’installer sur plusieurs ordinateurs, mais assurez-vous de n’utiliser REAPER que sur un seul ordinateur à la fois.

Points forts
  • Excellent rapport qualité-prix.
  • Compatibilité avec Linux.
  • Stabilité.
Points faibles
  • Complexe pour les débutants.
  • Plugins de stock.

Réflexions finales

Il n’existe pas de « meilleur logiciel audionumérique ».

Techniquement parlant, chaque DAW peut faire les mêmes choses de différentes manières, et de nombreux hits et grandes compositions sont produits quotidiennement en utilisant différents DAW ; si un logiciel n’était pas bon, les producteurs ne l’utiliseraient pas en premier lieu.

Je vous suggère d’essayer quelques-unes des DAW répertoriées ici. Une fois que vous en aurez choisi une, explorez-la et recherchez des didacticiels en ligne. Essayez d’apprendre tout ce que vous pouvez avant de passer à une autre DAW. Lorsque vous aurez bien compris le fonctionnement d’un DAW, vous pourrez passer à un autre assez facilement.

Le meilleur DAW est celui avec lequel vous vous sentez le plus à l’aise et qui vous permet de créer votre musique librement.

Bonne chance, et restez créatif !

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