Les différences entre VST, VST3, AU, RTAS, TDM et AAX (formats de plugins audio)

VST est l’abréviation de Virtual Studio Technology. Il s’agit de l’interface logicielle plugin-in audio la plus utilisée au monde. VST3 est la dernière version de cette technologie. AU et AAX sont également des architectures de plugins audio, mais elles sont utilisées exclusivement dans macOS et iOS d’Apple et Pro Tools, respectivement.

Lorsque vous installez un nouveau plug-in audio sur votre appareil, vous êtes probablement tombé sur les termes VST, VST3, AU et AAX. Et bien que vous ayez pu être tenté de tous les installer, la vérité est que, dans la plupart des cas, vous n’en avez besoin que d’un seul.

Il est essentiel de comprendre les différences entre ces formats de plug-ins audio pour gagner de la place sur votre ordinateur et prendre de meilleures décisions à l’avenir. Mais qu’est-ce qui les différencie ? Et comment savoir lesquels vous devez ignorer ?

Qu’est-ce qu’un VST ?

VST est l’abréviation de Virtual Studio Technology et constitue l’architecture de plug-in audio la plus répandue dans le monde.

VST a été développé par Steinberg en 1996 et est depuis devenu la référence en matière de production musicale. Le VST est un plug-in natif, ce qui signifie qu’il s’appuie sur le processeur de votre ordinateur. Les différents types de plug-ins VST comprennent les instruments, les effets et les effets MIDI (vous pouvez en apprendre davantage à leur sujet ici).

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Pratiquement toutes les stations de travail audio numériques (DAW) du monde prennent en charge les plug-ins VST. Pro Tools, qui s’appuie sur son propre format de plug-in audio propriétaire, est la seule exception majeure. Étant donné que macOS et iOS disposent également de leur propre format de plug-in audio, les plug-ins VST sont avant tout conçus pour les utilisateurs de Windows.

Qu’est-ce que VST3 ?

Le VST3 est la dernière version de la technologie Virtual Studio développée par Steinberg. Il est plus performant, car il n’utilise la puissance de traitement de votre ordinateur que si cela est nécessaire.

Contrairement à VST, VST3 n’est pas actif lorsque ses fonctions ne sont pas utilisées, ce qui permet d’économiser beaucoup d’utilisation du CPU.

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Si vous avez un projet chargé de 15 instruments VST, ils surchargent votre CPU même si vous contrôlez une section du morceau dans laquelle ils ne sont pas utilisés. Si vous avez un projet chargé de 15 instruments VST3 mais que vous surveillez une section du morceau dans laquelle aucun n’est utilisé, votre processeur ne s’occupera d’aucun d’entre eux à ce moment-là.

Bien qu’il y ait plusieurs autres mises à jour de VST3 qui valent la peine d’être explorées, le traitement plus efficace de VST3 est, de manière cruciale, ce qui le rend meilleur que son prédécesseur.

Devriez-vous toujours utiliser VST3 ?

Vous devriez toujours utiliser VST3, en supposant que vous travaillez avec une station audionumérique qui supporte VST3. La plupart des DAW modernes le font, mais il est toujours important de vérifier avant de jeter tout votre dossier VST à la poubelle. Le VST3 est l’avenir, il est donc probablement temps pour vous de commencer à faire la transition du VST au VST3.

Qu’est-ce que l’AU ?

AU est l’abréviation d’Audio Units (unités audio). Il s’agit de l’architecture de plug-in audio d’Apple au niveau du système, exclusive à macOS et iOS. À l’instar de VST, AU est un plug-in natif. S’il est possible d’utiliser des VST à l’intérieur des systèmes opérationnels d’Apple, il n’y a aucune raison de le faire si vous avez également accès aux plug-ins audio AU, plus spécifiques et plus efficaces.

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Détailler les aspects techniques qui différencient les technologies VST et AU n’est pas pertinent du point de vue de la production musicale. Pour résumer, VST est le meilleur format de plug-in audio pour les utilisateurs de Windows, tandis que AU est le meilleur format de plug-in audio pour les utilisateurs de Mac.

Si vous connaissez un peu Apple, vous savez probablement qu’ils ne sont pas de grands fans de l’étalon-or – sauf, bien sûr, s’il a été fabriqué par eux ! Inutile de dire qu’ils ont décidé de ne pas adopter le VST et de se concentrer sur la création de leur architecture de plug-in audio exclusive pour Mac. C’est l’AU en quelques mots.

Qu’est-ce que AAX ?

AAX est l’acronyme de Avid Audio eXtension et c’est un format de plug-in audio créé par Avid Technology. AAX est fondamentalement différent de VST et AU car il s’agit d’un plug-in natif et alimenté par DSP (nous reviendrons plus tard sur DSP). Cela signifie que AAX peut être utilisé plus efficacement avec l’aide de matériel tiers tel que l’interface audio Carbon de Pro Tools.

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L’autre élément qui différencie AAX de VST et AU est le fait qu’il est exclusif à Pro Tools. Si vous travaillez dans Ableton Live, Logic Pro ou tout autre DAW, cela n’a tout simplement aucun sens d’installer des fichiers AAX sur votre ordinateur. Si Pro Tools est votre programme musical de prédilection, il serait illogique de ne pas le faire.

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AAX est le successeur de deux autres architectures de plug-ins audio spécifiques à Pro Tools, développées par Avid Technology : RTAS et TDM (nous y reviendrons plus loin). Au-delà des spécifications technologiques, AAX est le format de plug-in audio de référence pour les utilisateurs de Pro Tools, de la même manière que VST est la référence pour les utilisateurs de Windows et que AU est la meilleure option pour les utilisateurs de Mac.

Que sont RTAS et TDM ?

À moins que vous n’ayez commencé à faire de la musique au cours des deux dernières années environ, vous êtes probablement déjà tombé sur les formats de plug-in audio RTAS et TDM. Ils ont tous deux été développés par Avid Technology et peuvent être considérés comme obsolètes depuis la création d’AAX.

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RTAS signifie Real-Time AudioSuite et TDM signifie Time-division Multiplexing. Les deux étaient exclusivement utilisés dans Pro Tools. RTAS était le format de plug-in audio natif de la station de travail numérique, tandis que TDM était le format de plug-in audio alimenté par DSP de la station de travail numérique. Ils ont tous deux été remplacés par AAX, qui peut remplir les deux fonctions simultanément.

Quel format de plug-in audio devez-vous installer ?

  • Vous êtes un utilisateur de Windows et vous faites de la musique sur un programme qui prend en charge VST3 ? Installez toujours VST3.
  • Êtes-vous un utilisateur de Windows qui fait de la musique sur un programme qui ne supporte que le VST ? Installez à la fois VST et VST3. Vous me remercierez plus tard, lorsque votre logiciel audionumérique de prédilection commencera à prendre en charge la VST3.
  • Vous êtes un utilisateur Mac ? Installez toujours AU.
  • Vous faites de la musique sur Pro Tools ? Installez toujours AAX. Si vous utilisez d’autres logiciels audionumériques, il est conseillé d’installer également un fichier VST3 ou AU, en fonction du système d’exploitation de votre ordinateur.
  • Essayez-vous d’utiliser un plug-in qui n’est disponible qu’au format RTAS ou TDM ? C’est le seul scénario dans lequel je recommande d’installer RTAS ou TDM.
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Plug-ins natifs ou DSP

S’il est important de connaître les différences entre les plug-ins audio VST, VST3, AU et AAX, il est également important de comprendre ce qu’est un plug-in et quelle est la différence entre les plug-ins natifs et DSP.

Un plug-in est simplement un logiciel informatique qui s’exécute à l’intérieur d’un autre logiciel informatique. Les plug-ins audio sont simplement des modules complémentaires aux programmes musicaux. En d’autres termes, les plug-ins sont des logiciels qui ne peuvent pas fonctionner seuls mais qui ont besoin d’un programme hôte spécifique.

Il existe de nombreux formats de plug-ins audio, mais ils se divisent en deux catégories fondamentales : les plug-ins natifs et les plug-ins DSP. Les plug-ins natifs sont alimentés uniquement par le processeur de l’ordinateur, tandis que les plug-ins DSP sont alimentés par un processeur distinct, qu’il s’agisse d’un processeur de carte ou d’une interface audio.

L’avantage d’utiliser des plug-ins DSP est que vous pouvez épargner du travail à l’unité centrale de votre ordinateur, ce qui est excellent du point de vue des performances. Toutefois, vous ne devriez pas avoir de problème à utiliser des plug-ins natifs (qui sont beaucoup plus courants), surtout si votre ordinateur est équipé d’un bon processeur pour la production musicale.

Conclusion

VST est l’abréviation de Virtual Studio Technology. VST3, AU et AAX sont tous des formats de plug-ins audio différents avec leurs objectifs spécifiques. VST3 est le meilleur format de plug-in audio pour les utilisateurs Windows, tandis que AU est la meilleure option pour les utilisateurs Mac. AAX est exclusif à Pro Tools et est à la fois un plug-in natif et alimenté par DSP. RTAS et TDM sont deux formats obsolètes qui ont été remplacés par AAX.

Lorsque vous choisissez le format de plug-in audio à installer, vous devez toujours tenir compte du type de station audionumérique que vous utilisez et de votre système d’exploitation.

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