Pearl Session Studio Select : Avis et Test complet

Grâce au succès permanent de son kit Export – une catégorie à part entière autant qu’un nom de produit – Pearl est un tout nouveau familier pour les non-batteurs (et même les non-musiciens) du monde entier.

En dehors de la domination de la société sur l’entrée de gamme, Pearl s’adresse à tous les niveaux de prix imaginables, jusqu’à sa série Masterworks sur mesure. Le kit Session Studio Select que nous examinons ici se lance avec intention dans le milieu de gamme.

Lancée en 1992, la série Session Studio Select a connu plusieurs incarnations avant d’être abandonnée en 2000. Aujourd’hui, après deux ans de recherche et développement, y compris l’apport des endorsees Pearl, la série a été relancée. S’insérant entre les séries Masters Maple Complete et Crystal Beat dans la gamme Pearl, la nouvelle gamme remplace la ligne Session Studio Classic.

Pearl Session Studio Select

Présentation de la Pearl Session Studio Select 

Quatre packs de coques sont disponibles avec des diamètres de grosse caisse allant de la petite (18″) à la lourde (24″) et une large sélection de tambours individuels peut également être commandée. Le kit examiné est un quatre-pièces comprenant une grosse caisse non percée de 20 « x14 », des toms de 10 « x7 » et 12 « x8 » et un tom à plancher de 14 « x14 ». La caisse claire assortie de 14 « x51⁄2 » également incluse est l’un des trois modèles proposés.

Les coques reprennent l’hybride original de bouleau et d’acajou présent sur les premiers kits Session Studio Select (au moment de son abandon, la formule avait été abandonnée pour des bois alternatifs). Elles sont fines – 5,4 mm et 6 plis – et sont composées de cinq plis extérieurs de bouleau de qualité Master et d’un seul pli intérieur d’acajou africain. Le mélange de bois est destiné à maximiser la clarté du bouleau et les capacités de fond de l’acajou.

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Dans le même ordre d’idées (et en utilisant les connaissances et les ressources de Pearl Masterworks), les bords des coussinets sont coupés à 60 degrés et légèrement arrondis vers le bord extérieur afin de renforcer les fréquences moyennes et basses. Pearl est l’un des rares fabricants de fûts à toujours utiliser des joints en biseau – un chevauchement conique des plis au lieu de les assembler pour créer un joint droit – et le fait de regarder dans les fûts pour voir les résultats donne une impression immédiate de savoir-faire.

À l’extérieur, les coques sont proposées dans un choix de deux finitions laquées – Gloss Barnwood Brown et Piano Black – ou dans un seul emballage Delmar (Nicotine White Marine Pearl) ; il n’y a aucun prix à gagner à deviner quelle couleur orne le kit de test. Profonde, brillante et très, euh, noire, la finition est excellente. L’accastillage de la coque est typiquement robuste – de gros éperons de grosse caisse et de lourds supports et pieds de tom de sol provenant de la gamme Masters de Pearl.

Contrairement à la doctrine de faible masse communément attribuée à la fabrication des tambours modernes, les oreilles plates RF montées sur les tambours ajoutent délibérément du poids aux coques car, selon Pearl, elles augmentent le volume et contrôlent les harmoniques. Les cercles SuperHoop II de 2,3 mm à triple rebord de Pearl se trouvent sur la caisse claire et les toms, tandis que la grosse caisse est équipée de cercles en bois assortis. Les OptiMounts uniques de Pearl – solidement conçus mais pas les plus gracieux – sont utilisés pour suspendre les toms (comme la grosse caisse n’a pas de support, deux paires de pinces et des bras de tom sont également fournis). L’ensemble est équipé d’une gamme complète de têtes Remo, y compris les Pinstripes pour les toms.

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Test pratique de la Pearl Session Studio Select

Si les profondeurs de tom plus courtes sont reconnues pour leurs qualités sonores depuis un certain temps, les grosses caisses plus courtes sont une tendance relativement nouvelle. Avec un diamètre modeste de 20 pouces, comment sonne cette profondeur de 14 pouces ? Eh bien, révélateur, en fait. Lorsque l’on marche sur la grosse caisse pour la première fois – c’est-à-dire avant même de l’avoir accordée – le son qu’elle produit est magnifique. Largement ouvert, le tambour donne un blat guttural de la note avant qui résonne ensuite chaleureusement dans un déclin naturel. Il se situe quelque part entre John Bonham et Keith Carlock dans sa tonalité et sa présence, mais il le fait sans secouer la poussière des solives du plafond. Contrairement à une grosse caisse, elle n’offre pas une profondeur impénétrable, mais ce qu’elle fait est tellement bien que nous nous retrouvons à réévaluer exactement ce qu’une grosse caisse doit apporter à la table.

Si la grosse caisse fait mouche, les toms semblent engagés dans leur propre bataille pour prouver lequel d’entre eux porte l’équilibre parfait de projection et de saturation. C’est une question délicate à trancher car chacun des toms donne une réponse tellement ronde et grasse qu’il est impossible de choisir entre eux. Même avec les Pinstripes ajustés, ils sont vraiment percutants, grâce au bouleau, tandis que l’acajou ajoute un grognement irrésistible dans les moyennes et basses fréquences. Les yeux fermés, on vous pardonnerait de penser que vous jouez sur un ensemble de tailles plus grandes car, individuellement et collectivement, elles sonnent plus grandes que leurs dimensions réelles, sans avoir à desserrer les tiges de tension.

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L’espace me permet de ne pas couvrir la caisse claire en détail… en bref, elle combine les meilleures caractéristiques des coquilles hybrides avec une réponse tranchante comme un rasoir.

Avis final sur la Pearl Session Studio Select 

Il y a beaucoup de choses à aimer dans ce kit. Avec une bonne gamme d’emballages alternatifs et de tambours individuels à choisir, c’est certainement une gamme à vérifier.

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